लघुकथा- ख़ुशी का बरगद (Short Story- Khushi Ka Bargad)

यह महाधरना उसके लिए लाटरी साबित हो रहा था. वो कितना प्रसन्न रहने लगा था कि उसने तो वो पैसे की तंगीवाले दिन अब गए ही मान लिए थे. बात भी सही थी. आज तीन महीने हो गए थे और वो हर दिन कमाई कर रहा था.

मनुवा ने अपने तीन साल के बालक को प्यार से सहलाया और पूरा कंबल उसको ओढाकर उठ बैठा. पत्नी ने चट से चाय और पाव थमा दिया. वो जानती थी कि इसके बाद वो दो मिनट में अपना थैला लेकर भागेगा और पांच घंटे बाद जब लौटेगा, तो कम से कम पांच-सात सौ रुपए नगद उसकी जेब में होंगे.
वो इतना सोच ही सकी थी कि मनुवा चाय गटककर बाहर आ चुका था. उसके साथ कुछ और भाई निकल चुके थे. सबको कुछ ज़्यादा नहीं चलना था. इस चालनुमा बिल्डिंग से बस पांच मिनट पैदल रास्ता पार करके वो सब धरना स्थल पहुंच गए. आजकल सबके कितने अच्छे दिन आ गए थे. उनका पूरा कामगार समूह दिनभर काम करके इस टूटी-फूटी चाल में चैन की नींद सो रहा था. आनंद ही आनंद था. चाय, कॉफी, केसर, दूध, समोसे, पकौडे़, राजमा, चावल, चना, मठरी आदि के मुंहमांगे दाम मिल रहे थे.

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मनुवा के थैले में कैप, हैट, रूमाल, झंडी आदि रखे थे. इन सबमें छोटे-छोटे नारे लिखे थे. रोज़ उसका सामान बिक जाता. थैला खाली और जेब भारी. वो कभी रसमलाई, तो कभी पेस्ट्री लेकर घर जाता था. जैसे ही दिन ख़त्म होता, नोटों की गर्मी से उसकी ज़िंदगी में रौनक़ आ जाती. जैसे किसी बरगद के नीचे चींटी को कभी तीखी धूप नहीं लगती, वैसा ही हाल आजकल मनुवा का था.
यह महाधरना उसके लिए लाटरी साबित हो रहा था. वो कितना प्रसन्न रहने लगा था कि उसने तो वो पैसे की तंगीवाले दिन अब गए ही मान लिए थे. बात भी सही थी. आज तीन महीने हो गए थे और वो हर दिन कमाई कर रहा था. आज दोपहर में अचानक कुछ घोषणा हुई और मनुवा की ख़ुशी का बरगद जड़ सहित उखड़ गया. वापसी के हर कदम के साथ उसको ऐसा लगा कि उसके पैरों तले ज़मीन ही खिसक गई है. मनुवा को हवा, रोशनी, आवाज़ किसी का कुछ भान नहीं हो रहा था. अभी तो सुख की एक सीढ़ी चढ़ी भर थी कि यह दुख नुकीले दांत लिए फिर से काट खाने को आ पहुंचा.

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भारी कदमों से कमरे पर पहुंचकर उसने पत्नी से कहा, “अब सामान गठरी में बांध लो. कल सुबह लौटना है. अब यह रैली-धरना ख़त्म हो गया है.” सुनकर वो हैरत में थी कि बेरोज़गारी का यह चक्रव्यूह आख़िर उनको ही बार-बार घेरकर क्यों जकड़ लेता था? मनुवा की पत्नी सोच रही थी कि पिछले सौ दिन से जिस कारण उसके जैसे सैकड़ों लोग रोजी-रोटी पा रहे थे, यह सरकार कैसी पागल है ऐसा अच्छा प्रदर्शन-धरना बंद करा दिया. वो आगे सोच रही थी कि कुदरत का करिश्मा हो और जल्द ही ऐसा धरना फिर से शुरू हो जाए…

– पूनम पांडे

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Photo Courtesy: Freepik

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