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कहानी- पुनश्‍च 3 (Story Series- Punashcha 3)

‘’तुम्हारी साहित्यिक अभिरुचि से मैं सदा से ही वाकिफ़ रहा हूं. यह भी जानता हूं कि मेरी और परिवार की ज़िम्मेदारियां निभाने में ही तुम्हें समय नहीं मिला कि तुम अपनी प्रतिभा को उजागर कर सको. मैं तुम्हारे बीते हुए वर्षों को तो नहीं लौटा सकता, पर तुम्हारा वर्तमान और भविष्य उज्ज्वल हो, यही सोचकर ‘पुनश्‍च’ का प्रकाशन करवाया है कि देर से ही सही, पर एक बार फिर तुम अपनी साहित्यिक यात्रा पुर्नआरम्भ कर सको. ‘पुनश्‍च’ के माध्यम से मेरा यही कहना है कि जीवन में चाहे कितनी ही विकट परिस्थितियां क्यों न आ जाएं, यदि कोई समस्या है तो उसका समाधान भी अवश्य है. बस इसके लिए अपेक्षा है सकारात्मक सोच और स्वस्थ चिंतन की. मैं तो मानता हूं कि मन के हारे हार है, मन के जीते जीत.”

रवि ने उसके कंधे पर हाथ रखते हुए कहा, “सुलोचना, किन ख़यालों में खो गई हो? देखो, सब तुम्हें जन्म दिवस की शुभकामनाएं दे रहे हैं,” तो वह सामान्य हुई. सबने उसकी पसन्द का ध्यान रखते हुए उसकी रुचि के अनुरूप पर्स, पऱफ़्यूम, साड़ी, घड़ी आदि उपहार दिए थे. वो हैरान थी कि बच्चों ने कितने प्यार और योजनात्मक तरी़के से उसके लिए उपहारों का चयन किया था. अपने प्रति सबका इतना प्रेम देखकर वह अभिभूत हो गयी थी. सबसे अंत में रवि ने उसे एक पैकेट अपनी ओर से पकड़ाया तो वह चौंक गई.

दृष्टि से रवि की ओर देखा तो वे बोले, “भई, खोलकर तो देखो हमारी भेंट भी.”

उसने उत्सुकता से पैकेट खोला तो उसमें एक पुस्तक थी. आश्‍चर्य से उस पुस्तक को देखने लगी जिसका शीर्षक था ‘पुनश्‍च’. तभी उसकी नज़र लेखक के स्थान पर पड़ी. उस जगह उसका नाम लिखा था. चौंक-सी गई सुलोचना. एक पल के लिए तो उसे अपनी आंखों पर यक़ीन ही नहीं हुआ. रवि ने उसकी ओर देखकर मुस्कुराते हुए कहा, “तुम्हारी लिखी पुरानी कहानियों को बहुत मुश्किल से ढूंढ़कर बच्चों ने उनको इस कथा संग्रह में संकलित किया है. तुम्हारी चिर संचित अभिलाषा को साकार करने के लिए भी हम सबने मिलकर तुम्हें यह भेंट देने का निश्‍चय किया. ये सब कार्य तुमसे छुपकर हमने इसलिए किया, क्योंकि हम तुम्हें सरप्राइज़ देना चाहते थे. मुझे लगने लगा था कि जीवन के प्रति तुम्हारा दृष्टिकोण नकारात्मक हो रहा है. मैंने सोचा यदि तुम किसी संरचनात्मक कार्य में संलग्न हो जाओ तो तुम शायद अपने आप को उपेक्षित महसूस न करो. मैंने बच्चों से इस विषय में सलाह-मशविरा किया तो सभी को मेरा सुझाव ठीक लगा और वे जी-जान से इस योजना को कार्यरूप देने में जुट गए. इन चारों ने मिलकर बड़े परिश्रम से इस कथासंग्रह को प्रकाशित करवाया है.” कहते हुए रवि बच्चों की ओर गर्व से देखने लगे.

कुछ देर रुककर रवि फिर बोले, “आज तुम्हारा यह भ्रम भी दूर कर दूं कि उस दिन ड्रॉईंगरूम में तुम्हें देखकर हम क्यों चुप हो गए थे? वह इसलिए कि हम इस कथा संग्रह का नाम तय कर रहे थे. हम  नहीं चाहते थे कि इस बात की कोई भनक भी तुम्हें लगे. तुम्हारा यह सोचना ग़लत था कि हम तुम्हारी आलोचना कर रहे थे. तुम्हारी साहित्यिक अभिरुचि से मैं सदा से ही वाकिफ़ रहा हूं. यह भी जानता हूं कि मेरी और परिवार की ज़िम्मेदारियां निभाने में ही तुम्हें समय नहीं मिला कि तुम अपनी प्रतिभा को उजागर कर सको. मैं तुम्हारे बीते हुए वर्षों को तो नहीं लौटा सकता, पर तुम्हारा वर्तमान और भविष्य उज्ज्वल हो, यही सोचकर ‘पुनश्‍च’ का प्रकाशन करवाया है कि देर से ही सही, पर एक बार फिर तुम अपनी साहित्यिक यात्रा पुर्नआरम्भ कर सको. ‘पुनश्‍च’ के माध्यम से मेरा यही कहना है कि जीवन में चाहे कितनी ही विकट परिस्थितियां क्यों न आ जाएं, यदि कोई समस्या है तो उसका समाधान भी अवश्य है. बस इसके लिए अपेक्षा है सकारात्मक सोच और स्वस्थ चिंतन की. मैं तो मानता हूं कि मन के हारे हार है, मन के जीते जीत.”

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बहुत वर्षों बाद अपनी चिरवांछित अभिलाषा को इस रूप में फलीभूत होते देखकर वो इतनी भावविह्वल हो गई थी कि कुछ बोल नहीं पा रही थी. तुलसीदास जी की पंक्तियां मानो उसी की मनोदशा को व्यक्त कर रही थी, ‘गिरा अनयन, नयन बिन वाणी’. पति और बच्चों के हृदय में उसके प्रति अभी भी कितना स्नेह और आत्मीयता है, यह उसने आज जाना है. अपनी नकारात्मक सोच और चिंतन ने उसे कितना कुंठित और निराश बना दिया था कि उसे भ्रम होने लगा कि घर में किसी को उसकी ज़रूरत नहीं है. उसे अपनी सोच पर बहुत आत्मग्लानि हो रही थी. उसने भरे हुए नेत्रों से सबकी ओर देखा. बिन बोले ही सबने उसके हृदय के उद्गार पढ़ लिए थे.

आज की सुबह सुलोचना के लिए नया सवेरा लाई थी, जिसके उजास से उसका वर्तमान और भविष्य दोनों ही प्रकाशमान हो रहे थे.

Hansa Dasli Garg

     हंसा दसानी गर्ग

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कहानी- पुनश्‍च 2 (Story Series- Punashcha 2)

सुलोचना को लगने लगा कि घर में किसी को भी उसकी परवाह नहीं है. दो दिन पहले की घटना के बाद तो उसकी इस धारणा की पुष्टि भी हो गई. रविवार का दिन था, रवि तथा बच्चे सब एक साथ ड्रॉईंगरूम में बैठे बात कर रहे थे. दोपहर को खाने के बाद कुछ देर आराम करने के पश्‍चात जब अपने कमरे से निकली तो ड्रॉईंगरूम से सबकी मिली-जुली आवाज़ें आ रही थीं, बीच-बीच में अपना नाम आने से उसे उत्सुकता हुई कि आख़िर सब उसके सम्बन्ध में क्या बात कर रहे हैं? यह जानने के लिए वह उसे जैसे ही ड्रॉईंगरूम की ओर बढ़ी कि उसे देखते ही कुणाल ने अपने हाथ में रखे काग़ज़ को अपने पीछे छुपा लिया.

कभी वह उनकी व्यस्तता को लेकर उलाहना भी देती तो वह उसे चुप कर देते, कहते, “सुलोचना, अभी तो मैं तन-मन से एकदम स्वस्थ और समर्थ हूं, ऐसे में अभी से रिटायर होकर घर बैठ जाऊंगा तो तुम्हीं दो दिनों में ही मुझसे बोर हो जाओगी. आज मैं व्यस्त हूं तो परिवार और समाज में मेरी इ़ज़्ज़त और पूछ है. जिस दिन भी व्यवसाय से निवृत्त होकर घर पर रहने लगूंगा नकारा हो जाऊंगा.

उनके तर्क के प्रविवाद में वह कहती, “मैं आपको रिटायर होने के लिए कब कह रही हूं? बस यह ज़रूर चाहती हूं कि अपनी व्यस्तताएं कुछ कम कर घर-परिवार के लिए भी कुछ समय निकालें.

जब पति के पास ही उसके लिए समय नहीं है तो बच्चों से कैसी उम्मीद? कभी-कभी ख़याल आता है कि इससे तो उसके अभाव के दिन अच्छे थे, जब वह परिवार की धुरी हुआ करती थी. पति और बच्चे छोटी-छोटी ज़रूरतों के लिए उसके ईर्द-गिर्द घूमा करते थे. अब तो लगता है कि किसी को भी उसकी ज़रूरत नहीं है. बस घर में वह ही एकमात्र ऐसी है, जिसके पास इतना समय रहता है कि काटने से भी नहीं कटता. हालांकि सुबह उठकर वह मॉर्निंग वॉक के लिए जाती है. थोड़ी बहुत माली के साथ बागबानी भी करती है. कहने को एक-दो क्लबों की सदस्यता भी उसके पास है, पर कहीं भी उसे मानसिक शांति नहीं मिलती. खाली बैठे-बैठे उसके स्वभाव में भी चिड़चिड़ाहट और तल्खी आ गई है. मन में रह-रहकर एक ही बात उठती है कि काश, जीवन को एक नए सिरे से जी पाती.

बच्चे अच्छे हैं, बहुएं भी संस्कारी और विवेकशील हैं, पर फिर भी उम्र का फ़ासला उनकी सोच में कुछ दूरियां ला ही देता है. उनका अब भी किचन में बच्चों की पसन्द का कुछ बनाने का मन करता है तो बहुएं तुरन्त टोक देती हैं. बहुएं क्या समझेंगी मां के हाथों बने खाने की महत्ता?

सुलोचना को लगने लगा कि घर में किसी को भी उसकी परवाह नहीं है. दो दिन पहले की घटना के बाद तो उसकी इस धारणा की पुष्टि भी हो गई. रविवार का दिन था, रवि तथा बच्चे सब एक साथ ड्रॉईंगरूम में बैठे बात कर रहे थे. दोपहर को खाने के बाद कुछ देर आराम करने के पश्‍चात जब अपने कमरे से निकली तो ड्रॉईंगरूम से सबकी मिली-जुली आवाज़ें आ रही थीं, बीच-बीच में अपना नाम आने से उसे उत्सुकता हुई कि आख़िर सब उसके सम्बन्ध में क्या बात कर रहे हैं? यह जानने के लिए वह उसे जैसे ही ड्रॉईंगरूम की ओर बढ़ी कि उसे देखते ही कुणाल ने अपने हाथ में रखे काग़ज़ को अपने पीछे छुपा लिया. सब कुछ देखते हुए भी अनदेखा करते हुए पूछा, “आज सब एक साथ बैठकर क्या बात कर रहे हो?”

उसके प्रश्‍न पर एक बार तो किसी को कोई उत्तर नहीं सूझा, पर तुरन्त ही कुणाल ने बात संभालते हुए कहा, “ऐसे ही हम लोग कोई बिज़नेस मैटर डिस्कस कर रहे थे. आईए, आप भी बैठिए.”

वह उन लोगों के पास आकर बैठ तो गई, पर उसे यह एहसास ज़रूर हो गया कि अब वह उन लोगों के लिए इतनी ग़ैर हो गई कि अपनी बात भी उसके साथ शेयर करने से वे कतराने लगे हैं. पांच-सात मिनट वहां पर बैठने की औपचारिकता पूरी करके वह भारी मन से पुन: अपने कमरे में आ गई. रात को सबके बुलाने पर भी वह खाने की टेबल पर नहीं गई. वह भी सबको जतलाना चाहती थी कि यदि उन लोगों को लिए उसकी कोई अहमियत नहीं है, तो उसमें भी इतना आत्मसम्मान है कि वह स्वयं को अपमानित नहीं होने दे. रात को रवि ने उसको मनाने की बहुत कोशिश पर वह बिना बात किए मुंह फेर कर लेट गयी.

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अपने विषय में सोचते-सोचते ही उसकी आंख लग गई. दूसरे दिन सवेरे-सवेरे अपने दरवाज़े पर ठक-ठक आवाज़ सुनकर उसकी आंख खुली तो देखा रवि वहां नहीं थे. शायद जल्दी ही सुबह सैर को निकल गए थे. दरवाज़े पर लगातार ठक-ठक की आवाज़ जारी थी. उसने तुरन्त अपनी नाइटी पर गाऊन डालकर दरवाज़ा खोला तो घर के सारे सदस्य एक स्वर में चिल्ला रहे थे, “ए वेरी हैप्पी फ़ि़फ़्टी एट्थ बर्थ डे टू यू”. एक-एक सदस्य उसे प्रणाम करता हुआ उसके हाथ में अपना अलग-अलग उपहार पकड़ाते हुए उसे जन्म दिवस की शुभकामनाएं दे रहा था. हताहत इतना सब कुछ हो जाने पर कुछ पल के लिए तो वे किंकर्त्तव्यविमूढ़ हो गयी थी.

Hansa Dasli Garg

     हंसा दसानी गर्ग

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कहानी- पुनश्‍च 1 (Story Series- Punashcha 1)

बड़े तो बड़े उनके छोटे पोते-पोतियां भी इतनी छोटी उम्र में ही इतने व्यस्त रहते हैं कि अपनी दादी के पास बैठकर अपनी प्यारी-सी तुतलाती भाषा में उसका मन बहला सकें इतना भी व़क़्त नहीं है.

जब भी अतीत के दिन याद आते हैं तो मन के आकाश में स्मृतियों की वर्षा से मन और आंखें गहरे तक भीग जाती हैं. संयुक्त परिवार में बचपन कब बीता पता ही नहीं चला. इसका भान हुआ तो स्वयं को यौवन की दहलीज़ पर खड़े पाया. उसके परिवार का शिक्षित माहौल होने के कारण उसे भी पढ़ने-लिखने की पूरी स्वतन्त्रता मिली.

सुलोचना का मन बहुत उद्विग्न था. कई दिनों से मन में निराशा-सी आने लगी थी. हर समय मन में एक ही बात कचोटती रहती कि चंद दिनों बाद ही वह जीवन का अर्द्धशताब्दी का सफ़र तय कर प्रौढ़ावस्था की ओर क़दम बढ़ाने वाली है. पचास वर्ष पूरे करने के बाद एक बार पीछे मुड़कर अपनी उपलब्धियों का आंकलन करती है तो मन में कसक-सी उठती है. बचपन में सोचा था कि कुछ संरचनात्मक कार्य करके आम नारी की छवि से हटकर, अपनी एक अलग पहचान बनाएगी. किसी की बेटी, पत्नी या मां के रूप में न जानी जाकर अपने नाम से जानी जायेगी, पर ऐसा कुछ नहीं कर पाई वह. स्कूल-कॉलेज में हर क्षेत्र में जितनी सक्रिय और अग्रणी रही, विवाह के पश्‍चात् उसका समूचा व्यक्तित्व ही बदल गया. बच्चों और परिवार की सार-संभाल में ही समय कब व्यतीत हो गया इसका एहसास जब हुआ है तो लगता है कि समय उनके हाथ से रेत की तरह फिसल कर कहीं दूर जा चुका है.

आज कहने को वह एक सम्पन्न घर-परिवार की स्वामिनी है. जीवन की सभी भौतिक सुविधाएं निजी बंगला, कार, नौकर-चाकर एवं अन्य सारे ऐशो-आराम उसे उपलब्ध हैं, फिर भी मन की शांति नहीं है. अपने भरे-पूरे घर में भी स्वयं को नितान्त अकेला पाती है. पति अपने व्यवसाय में इतने लिप्त हो गए हैं कि उन्हें उसकी परवाह ही नहीं. दोनों बेटे भी पिता के साथ ही कारोबार में लगे हैं. एक्सपोर्ट का व्यवसाय होने के कारण दोनों में से एक तो प्राय: बाहर ही टूर पर रहता है. दोनों बहुएं भी जॉब करती हैं. एक फैशन डिज़ाइनर है तो दूसरी इंटीरियर डेकोरेटर. दोनों ही अपने-अपने पतियों के साथ सुबह 9 बजे घर से निकलती हैं तो शाम तक लौटती हैं. ऐसे में उनके पास भी समय कब रहता है कि फुर्सत से बैठकर कुछ समय उसके साथ गुज़ार सकें. बड़े तो बड़े उनके छोटे पोते-पोतियां भी इतनी छोटी उम्र में ही इतने व्यस्त रहते हैं कि अपनी दादी के पास बैठकर अपनी प्यारी-सी तुतलाती भाषा में उसका मन बहला सकें इतना भी व़क़्त नहीं है.

जब भी अतीत के दिन याद आते हैं तो मन के आकाश में स्मृतियों की वर्षा से मन और आंखें गहरे तक भीग जाती हैं. संयुक्त परिवार में बचपन कब बीता पता ही नहीं चला. इसका भान हुआ तो स्वयं को यौवन की दहलीज़ पर खड़े पाया. उसके परिवार का शिक्षित माहौल होने के कारण उसे भी पढ़ने-लिखने की पूरी स्वतन्त्रता मिली. उसके दोनों बड़े भाई डॉक्टर थे, पर उसका शुरू से ही कला तथा साहित्य के प्रति रुझान था. अच्छे-अच्छे लेखकों की पुस्तकें पढ़ना और उनके लेखन से प्रेरित होकर अपने भावों को अभिव्यक्ति देने में उसकी विशेष अभिरुचि थी. लेखन में रुचि होने के कारण स्कूल, कॉलेज की मैगज़ीन का सम्पादन भी उसने कई वर्षों तक किया. साहित्य में एम.ए. करने के पश्‍चात वह पी.एच.डी. करने की सोच ही रही थी कि इसी बीच रवि के यहां से विवाह का प्रस्ताव आ गया. हालांकि आर्थिक दृष्टि से रवि और उनके परिवार में ख़ासा अंतर था, पर रवि की शिक्षा और व्यक्तित्व से प्रभावित होकर उसके पिताजी ने रवि के साथ उसका रिश्ता तय कर दिया. उसके पिताजी को विश्‍वास था कि रवि इतना होनहार है कि वह किसी भी परिस्थिति में रहकर भी अपनी योग्यता से अपना भविष्य उज्ज्वल बना लेगा.

शादी के शुरू-शुरू के दिनों में तो उसे अपने और रवि के परिवार के जीवन स्तर में बहुत अंतर लगा, पर फिर भी उसने हर परिस्थिति का बहुत सहजता से सामना करते हुए गृहस्थी की गाड़ी को सुचारु रूप से चलाने की हर संभव कोशिश की. रवि की दोनों बहनों की शादी, भाई को उच्च शिक्षा दिलाने के सभी दायित्व ख़ुशी-ख़ुशी निपटाए. इसी बीच थोड़े-थोड़े अंतराल पर कुणाल और कर्ण के जन्म के बाद उनकी परवरिश की ज़िम्मेदारी भी आ गई.

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उन आर्थिक तंगी के दिनों में भी अपने सामर्थ्य से बढ़कर उसने बच्चों का लालन-पालन किया. स्वयं कष्ट और तकलीफ़ में रहकर भी बच्चों को दैनिक आवश्यकताओं की पूर्ति में कोई अभाव नहीं हो इसकी पूरी-पूरी कोशिश की. पर जब कभी ज़िन्दगी की व्यस्तताओं में दो-चार क्षणों की फुर्सत मिलती तो जीवन में अपने लक्ष्य तक नहीं पहुंच पाने का मलाल मन को कचोटता रहता, पर धीरे-धीरे गृहस्थी की व्यस्तता में उसने अपने और शौक़ विस्मृत कर दिये थे.

बच्चों के कुछ बड़े होने पर जब रवि को लगने लगा कि उनके सुरक्षित भविष्य के लिए, उनकी नौकरी की आय पूरी नहीं पड़ रही है, तो उन्होंने अपना निजी व्यवसाय प्रारम्भ करने का निर्णय किया.

आज रवि अपने व्यवसाय में पूरी तरह स्थापित हैं. दानों बेटों ने भी एम.बी.ए करने के पश्‍चात पिता के व्यवसाय से जुड़कर अपने बिज़नेस को बहुत आगे बढ़ा दिया है. आज उनके पास जीवन की सभी भौतिक सुविधाएं उपलब्ध हैं, पर उम्र के इस मोड़ पर पति के सानिध्य में कुछ समय बीता पाए इतना व़क़्त भी रवि के पास नहीं है.

Hansa Dasli Garg

     हंसा दसानी गर्ग

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कहानी- अंबर की नीलिमा 3 (Story Series- Ambar Ki Neelima 3)

“अंबर, रुक जाओ.”

अंबर ने पलटकर पीछे देखा. पलभर ठिठकने के बाद वह पुन: तेज़ क़दमों से गेट की ओर बढ़ने लगा.

“अंबर, प्लीज़ रुक जाओ. अंबर के बिना नीलिमा का कोई अस्तित्व नहीं है.” नीलिमा पूरी शक्ति से अंबर की ओर दौड़ पड़ी.   अंबर के बढ़ते क़दम ठिठक गए. उसने एक बार फिर पीछे पलटकर देखा.   

“मम्मी की ग़लती के लिए मुझे इतनी बड़ी सज़ा मत दो. जीवन के अंतिम पलों तक वे अपने आपको माफ़ नहीं कर पाई थीं. अगर आज वे होतीं, तो तुमसे हाथ जोड़कर माफ़ी मांग लेतीं.” नीलिमा ने क़रीब पहुंच फफकते हुए अपने दोनों हाथ जोड़ दिए.

“क्या? आंटी इस दुनिया में नहीं हैं?” अंबर के होंठ हिले.

“मम्मी, यह क्या बोल रही हो?” नीलिमा ने मम्मी के मुंह पर हाथ रख दिया. नीलिमा जब अपने कमरे में पहुंची, तो अंबर वहां नहीं था. नीलिमा फूट-फूटकर रो पड़ी.

दो दिन बाद नीलिमा एग्ज़ाम देने पहुंची. उसकी समझ में ही नहीं आ रहा था कि अंबर का सामना कैसे करेगी, किंतु अंबर तो एग्ज़ाम देने ही नहीं आया. पेपर देकर नीलिमा सीधे उसके कमरे पर पहुंची, तो पता लगा कि वह अपने घर पलिया चला गया है.

अंबर के अचानक चले जाने से नीलिमा का मन घबरा रहा था. मन में अनेकों झंझावत लिए वह घर लौट आई. अंबर के दिए गए नोट्स उसकी मेज़ पर ही रखे थे. उस दिन अंबर के अपमानित होकर चले जाने के बाद नीलिमा ने उनको उठाकर भी नहीं देखा था. उसने कांपते हाथों से नोट्स उठाए, किंतु पहला पन्ना खोलते ही उसकी चेतना जड़ हो गई. ख़ूबसूरत अक्षरों में लिखे एकलौते वाक्य ने उसके अस्तित्व को ही हिला दिया था. ‘फाइनल एग्ज़ाम में प्रथम स्थान पाने की अग्रिम शुभकामनाएं.’ अंबर के हाथों से लिखे अक्षर किसी नश्तर की भांति नीलिमा की आत्मा को बींधे जा रहे थे. इसका मतलब अंबर

जान-बूझकर पेपर देने नहीं आया था. नीलिमा का प्रथम स्थान सुरक्षित करने के लिए उसने अपना करियर ही बर्बाद कर डाला था. नीलिमा को अपने वजूद से ही घृणा होने लगी. क्रोध से फुंफकारती हुई वो बाहर आई और मम्मी को क्या-क्या नहीं कह डाला था उसे ख़ुद याद नहीं.

पूरी बात जान मम्मी भी सन्न रह गईं. उनकी बातों से आहत हो अंबर ऐसा क़दम उठा लेगा, इस बात की उन्हें कल्पना भी नहीं थी. उनकी आंखें भीग गईं. अगले ही दिन मम्मी नीलिमा को लेकर पलिया पहुंची, तो वहां दूसरा आघात प्रतीक्षा कर रहा था. अंबर के माता-पिता की काफ़ी पहले मृत्यु हो गई थी. तीन दिन पहले अचानक वह अपनी ज़मीन-जायदाद कौड़ियों के भाव बेच विदेश चला गया था. नीलिमा ने उसे ढूंढ़ने की हर संभव कोशिश की, लेकिन असफल रही.

धीरे-धीरे बारह वर्ष बीत गए. नीलिमा अब एक मल्टीनेशनल बैंक में अधिकारी थी.  स्नो-स्कीइंग का उसे बचपन से शौक़ था. वह हर साल स्कीइंग करने कुफरी ज़रूर आती. पिछले दो वर्षों से वह यहां की चैंपियन थी. नीलिमा को याद आ रहा था कि एक दिन अंबर ने बताया था कि उसके पूर्वज पंजाब से ‘पलिया’ आए थे. पंजाब में अपने नाम के आगे अपने गांव का नाम जोड़ने का रिवाज़ है, इसलिए उसने नाम अंबर राज के आगे ‘पलिया’ जोड़कर उसे ए. आर. पलिया कर लिया था. इस नाम को सुन नीलिमा को आभास भी नहीं हुआ था कि वह अंबर है, किंतु कुफरी में उस अंजान मददगार के मुंह से निकले शब्दों ‘अपने आप को संभालना सीखो, क्योंकि हर जगह तुम्हें संभालने के लिए मैं मौजूद नहीं रहूंगा…’  ने उसकी यादों को ताज़ा कर दिया था.

उसका नाम प्रतियोगियों की लिस्ट में देख अंबर ने एक बार फिर उसका प्रथम स्थान सुरक्षित करने के लिए इतना बड़ा बलिदान दिया था. वह बिना कुछ कहे जिस तरह चला गया था, उससे स्पष्ट था कि वह अभी तक आहत है. नीलिमा का कलेजा बैठा जा रहा था. वह अंबर को पाकर दोबारा उसे खोना नहीं चाहती थी.  नीलिमा जिस समय एयरपोर्ट पहुंची अंबर अंदर जाने के लिए आगे बढ़ रहा था. उसे देखते ही वह पुकार उठी, “अंबर, रुक जाओ.”

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अंबर ने पलटकर पीछे देखा. पलभर ठिठकने के बाद वह पुन: तेज़ क़दमों से गेट की ओर बढ़ने लगा.

“अंबर, प्लीज़ रुक जाओ. अंबर के बिना नीलिमा का कोई अस्तित्व नहीं है.” नीलिमा पूरी शक्ति से अंबर की ओर दौड़ पड़ी.   अंबर के बढ़ते क़दम ठिठक गए. उसने एक बार फिर पीछे पलटकर देखा.

“मम्मी की ग़लती के लिए मुझे इतनी बड़ी सज़ा मत दो. जीवन के अंतिम पलों तक वे अपने आपको माफ़ नहीं कर पाई थीं. अगर आज वे होतीं, तो तुमसे हाथ जोड़कर माफ़ी मांग लेतीं.” नीलिमा ने क़रीब पहुंच फफकते हुए अपने दोनों हाथ जोड़ दिए.

“क्या? आंटी इस दुनिया में नहीं हैं?” अंबर के होंठ हिले.

“हां, वे तुमसे माफ़ी मांगने तुम्हारे घर पलिया तक गई थीं, मगर तुम वहां से जा चुके थे. मम्मी को जब पता चला कि मैं ख़ुद तुम्हें फर्स्ट आते देखना चाहती थी, तो वे बहुत रोई थीं.”

“क्या कहा? तुम ख़ुद मुझे फर्स्ट आते देखना चाहती थी?” अंबर तड़प उठा. उसकी आंखों में थर्ड ईयर की क्लास का वह दृश्य कौंध उठा, जब हेड ऑफ डिपार्टमेंट मिसेज़ डिसूज़ा ने नीलिमा को डांटते हुए कहा था कि वह टाइम मैनजमेंट सीखे, ताकि एग्ज़ाम में साढ़े चार की बजाय पूरे पांच प्रश्‍नों का उत्तर लिख सके.

भयानक तूफ़ान के बाद जैसे कुहासा हट गया हो. अंबर नीलिमा के कंधों को पकड़ उसे झिंझोड़ते हुए चीख पड़ा, “इसका मतलब तुम जान-बूझकर साढ़े चार प्रश्‍न ही हल करती थी, ताकि मैं प्रथम आ सकूं.”

नीलिमा ने कोई उत्तर नहीं दिया. उसने अपनी आंखें झुका लीं, किंतु अंबर ने उसके चेहरे को अपने हाथों में भर लिया और उसकी आंखों में झांकते हुए भर्राये स्वर में बोला, “इतना बड़ा बलिदान और मुझे ख़बर तक नहीं होने दी?”

“बलिदान तो तुमने भी किया था और मुझे बताया तक नहीं. यह भी नहीं सोचा कि अंबर के बिना नीलिमा कितनी अधूरी है.” नीलिमा की आंखों से अश्रुधार बह निकली.

“नीलिमा, अगर हो सके, तो अंबर को उस गुनाह के लिए माफ़ कर दो, जो उसने तुमसे दूर जाकर किया है.” अंबर का स्वर कांप उठा.

नीलिमा किसी लता की भांति अंबर के चौड़े सीने से लिपट गई. उसके आंसू अंबर को भिगोए जा रहे थे. बारह वर्षों की दूरी मिट चुकी थी. कुछ देर बाद उसने सिसकते हुए कहा, “अंबर, वादा करो कि कल चैंपियनशिप में तुम जीतने की पूरी कोशिश करोगे.”

“तुम्हें भी वादा करना होगा कि तुम हारोगी नहीं.” अंबर ने एक बार फिर नीलिमा के चेहरे को अपने दोनों हाथों में भर उसकी आंखों में झांका.

“वादा रहा.” सिसकियां भरते हुए नीलिमा मुस्कुरा उठी.

एक-दूजे को जीत का तोहफ़ा देने दो प्रेमी वापस लौट पड़े. अंबर में मुस्कुराता हुआ सूर्य दोनों के मिलन का साक्षी था.

Sanjiv Jaiswal

संजीव जायसवाल ‘संजय’

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कहानी- अंबर की नीलिमा 2 (Story Series- Ambar Ki Neelima 2)

अचानक एक चट्टान पर नीलिमा का पैर फिसल गया. इससे पहले कि कोई कुछ समझ पाता, वह गंगा की विकराल लहरों में जा गिरी.

नीलिमा को तैरना नहीं आता था. सभी मदद के लिए चीख रहे थे, किंतु गंगा के प्रचंड वेग के आगे बेबस थे. तभी राफ्टिंग करती अंबर की बोट उधर आ गई. अंबर ने तुरंत छलांग लगा दी. लहरों की विकरालता से लड़ता वह बहुत मुश्किलों से नीलिमा तक पहुंच पाया.

“अपने आपको संभालना सीखो, क्योंकि हर जगह तुम्हें संभालने के लिए मैं मौजूद नहीं रहूंगा.” बेहोश होने से पहले नीलिमा के कानों में अंबर के स्वर गूंजे.

इस दुर्घटना ने नीलिमा और अंबर की दोस्ती की एक नई दास्तान लिख दी थी. दोनों को अब एक-दूसरे को देखे बिना चैन नहीं मिलता था.

नीलिमा ने यह ख़बर सुनी थी, किंतु व्यस्तता के कारण वह उनके बारे में ज़्यादा जानकारी हासिल नहीं कर पाई थी.

वह एक घंटे में कुफरी पहुंच गई. स्कीइंग ग्राउंड पहुंचने पर पता लगा कि पलिया साहब प्रैक्टिस के लिए लास्ट कैंप तक गए हुए हैं. नीलिमा बस आगे बढ़ ही रही थी कि वहां के अनुपम सौंदर्य व नज़ारों को देखने के लिए कुछ पलों के लिए ठहर गई. वो जब भी यहां आती है, तो अक्सर यहां रुककर वादियों के अनुपम सौंदर्य को मन में उतारने के लिए कुछ पलों के लिए यहां ठहर जाती है. इसी बीच उस गुस्ताख़ ने उसका ध्यान भंग कर दिया था. ख़ैर, वह बेस कैंप तक पहुंची ही थी कि एक कार्यकर्ता ने आगे बढ़ते हुए कहा, “मैडम, बधाई हो. अब आपकी जीत पक्की हो गई है.”

“कैसे?”

“थोड़ी देर पहले पलिया साहब ने अपना नाम वापस ले लिया.”

“क्यों?”

“कारण तो नहीं बताया.”

“पलिया साहब कहां हैं?” नीलिमा ने हड़बड़ाते हुए पूछा.

“वे तो शिमला लौट गए.”

नीलिमा का संदेह अब कुछ और गहरा हो गया था. वह भी शिमला लौट पड़ी.  रिसेप्शन पर पहुंचते ही बोली, “पलिया साहब किस रूम में ठहरे हैं? ”

“वे तो चेक आउट करके थोड़ी देर पहले ही एयरपोर्ट के लिए निकले हैं.” रिसेप्शनिस्ट ने कहा.

“प्लीज़, आप ज़रा अपना लैपटॉप दे सकती हैं क्या?”

“सॉरी मैम, इसे हम किसी कस्टमर को नहीं दे सकते.”

“प्लीज़, यह किसी की ज़िंदगी का सवाल है.” नीलिमा की आवाज़ भर्रा उठी.

रिसेप्शनिस्ट ने नीलिमा के चेहरे के भावों को देखा, तो ना नहीं कर सकी. नीलिमा ने जल्दी से गूगल पर

ए. आर. पलिया टाइप किया. कई फाइलें सामने आ गईं. उसने विकीपीडिया को क्लिक कर दिया. अगले ही पल ए. आर. पलिया की फोटो के साथ-साथ उनका पूरा विवरण दिखने लगा.

पूरा नाम: अंबर राज ‘पलिया’

जन्म स्थान: पलिया,

ज़िला: लखीमपुर-खीरी, उत्तर प्रदेश.

शिक्षा: युवराज दत्त महाविद्यालय.

“वही है.” नीलिमा की आंखों से आंसू टपक पड़े और वह आंधी-तूफ़ान की तरह कार की ओर दौड़ पड़ी.

रीतिका सिन्हा उसी समय होटल में प्रवेश कर रही थी. नीलिमा को इस तरह भागते देख उन्होंने उसे आवाज़ भी दी, लेकिन नीलिमा ने जैसे सुना ही नहीं. थोड़ी ही देर पहले कुफरी के लास्ट-कैंप से ख़बर आई थी कि पलिया साहब ने वहां पहुंच प्रतियोगियों की लिस्ट देखी, फिर अचानक ही अपना नाम वापस ले लिया. यह ख़बर सुन रीतिका सिन्हा पहले से ही परेशान थी और उनसे मिलने ही होटल आई थी. यहां नीलिमा को इस तरह भागते देख उनका दिमाग़ चकरा गया था.

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उधर नीलिमा की कार तेज़ी से एयरपोर्ट की ओर जा रही थी, किंतु उसके अंतर्मन में अतीत के दृश्य उससे भी तेज़ी से चल रहे थे. क्लास वन से लेकर इंटर तक वह हर परीक्षा में प्रथम स्थान पाती रही थी. यह सिलसिला टूटा था बीएससी फर्स्ट ईयर के हाफ ईयरली एग्ज़ाम में. हाफ ईयरली में उस शहर में नए-नए आए अंबर ने उसे दूसरे स्थान पर धकेल दिया था. बुरी तरह चिढ़ गई थी वह अपनी इस पराजय से और हमेशा अंबर को अपमानित करने का अवसर ढूंढ़ती रहती. किंतु अंबर उसकी किसी भी बात का बुरा नहीं मानता था.

फाइनल एग्ज़ाम से पहले उनकी क्लास का टूर ॠषिकेश गया हुआ था. वहां छात्रों ने

वॉटर राफ्टिंग का प्रोग्राम बनाया. नीलिमा और कुछ अन्य लड़कियां राफ्टिंग पर नहीं गईं. वे सब गंगा के किनारे पथरीली चट्टानों पर घ्ाूमते हुए उसके तेज़ बहाव का आनंद ले रही थीं. अचानक एक चट्टान पर नीलिमा का पैर फिसल गया. इससे पहले कि कोई कुछ समझ पाता, वह गंगा की विकराल लहरों में जा गिरी.

नीलिमा को तैरना नहीं आता था. सभी मदद के लिए चीख रहे थे, किंतु गंगा के प्रचंड वेग के आगे बेबस थे. तभी राफ्टिंग करती अंबर की बोट उधर आ गई. अंबर ने तुरंत छलांग लगा दी. लहरों की विकरालता से लड़ता वह बहुत मुश्किलों से नीलिमा तक पहुंच पाया.

“अपने आपको संभालना सीखो, क्योंकि हर जगह तुम्हें संभालने के लिए मैं मौजूद नहीं रहूंगा.” बेहोश होने से पहले नीलिमा के कानों में अंबर के स्वर गूंजे.

इस दुर्घटना ने नीलिमा और अंबर की दोस्ती की एक नई दास्तान लिख दी थी. दोनों को अब एक-दूसरे को देखे बिना चैन नहीं मिलता था.

फाइनल एग्ज़ाम में एक बार फिर अंबर प्रथम आया था. नीलिमा ने दिल खोलकर उसे बधाई दी थी. थर्ड ईयर में एनुअल फंक्शन होनेवाला था. पूरे कॉलेज में तैयारी चल रही थी. नीलिमा ऑडीटोरियम में प्रतिदिन बैले की प्रैक्टिस करती थी. कोरियोग्राफर के निर्देशों पर नीलिमा एक दिन ऑडीटोरियम में थिरक रही थी कि उसका पैर फिसल गया. इससे पहले कि वह गिरती, अपने प्ले की प्रैक्टिस कर रहे अंबर ने दौड़कर उसे अपनी बांहों में संभाल लिया था.

नीलिमा के कानों में एक बार फिर महदोश कर देनेवाले शब्द गूंजे, “अपने आपको संभालना सीखो, क्योंकि हर जगह तुम्हें संभालने के लिए मैं मौजूद नहीं रहूंगा.”  “नीलिमा को संभलने की ज़रूरत नहीं है, क्योंकि उसे मालूम है कि अंबर हर पल उसके साथ ही रहता है.” नीलिमा खिलखिलाकर हंस दी थी. अपनी बांहों में उसे संभाले अंबर एकटक उसके चेहरे को देखता रह गया था.

देखते ही देखते थर्ड ईयर के एग्ज़ाम क़रीब आ गए. नीलिमा के फिज़िक्स के नोट्स गुम हो गए थे. उसे परेशान देख अंबर नोट्स की फोटोकॉपी देने नीलिमा के घर पहुंचा. उसे अपने कमरे में बैठाने के बाद नीलिमा ने मम्मी के पास जाकर कहा, “ममा, जल्दी से चाय और कुछ स्नैक्स बना दो.”

“कौन है ये?”

“मॉम, ये अंबर, मेरा क्लासमेट.”

“तो यही है वो, जिसने तुम्हारी ज़िंदगी हराम कर रखी है.” मम्मी, अंबर का नाम सुनते ही उखड़ गईं.

“यह क्या कह रही हैं आप? वह मेरा बहुत अच्छा दोस्त है.” नीलिमा का स्वर आश्‍चर्य से भर उठा.

“बचपन से तू हमेशा फर्स्ट आती रही है, मगर इस दुष्ट ने तुझे दूसरे स्थान पर धकेल दिया है. पढ़ाई करते-करते मेरी फूल जैसी बेटी की आंखें सूज गईं, मगर इससे जीत न सकी. यह तेरा दोस्त नहीं, दुश्मन है.”

Sanjiv Jaiswal

संजीव जायसवाल ‘संजय’

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कहानी- अंबर की नीलिमा 1 (Story Series- Ambar Ki Neelima 1)

कुफरी की हसीन वादियों में एक दुर्गम घाटी के समीप खड़ी नीलिमा प्रकृति के अनुपम सौंदर्य को अपलक निहारे जा रही थी. अपने स्नो गॉगल को उसने हाथ में ले रखा था. इससे आसमान से गिर रहे ब़र्फ के फाहे सीधे उसके रक्तिम रुख़सारों का स्पर्श कर रहे थे. इससे उसकी मादकता में कुछ और वृद्धि हो रही थी.

“बेइंतहा हसीन हैं ये नज़ारे.” तभी एक मदहोश आवाज़ आई.

“बेइंतहा हसीन.” नीलिमा के होंठ अनायास ही बुदबुदा उठे.

“लेकिन आपसे ज़्यादा हसीन नहीं.” इस बार आवाज़ में शरारत की खनक थी.

नीलिमा चौंक पड़ी.

दूर-दूर जहां तक दृष्टि जा सकती थी ब़र्फ की श्‍वेत चादर बिछी हुई थी. हिमाच्छादित देवदार के वृक्ष शांति दूतों की तरह निशब्द खड़े थे. मेघदूतों की सेना को चीर सूर्य की किरणें जब हिम से ढके पर्वत शिखरों से टकरातीं, तो वे स्वर्ण कलशों की भांति जगमगा उठते थे. मंद-मंद बह रहे पवन के झोंके जब मादक स्पर्श दे समीप से गुज़रते, तो अंतर्मन में एक सिहरन-सी दौड़ जाती थी.

पूरे वातावरण में एक सुकून भरी शांति छाई हुई थी. कुफरी की हसीन वादियों में एक दुर्गम घाटी के समीप खड़ी नीलिमा प्रकृति के अनुपम सौंदर्य को अपलक निहारे जा रही थी. अपने स्नो गॉगल को उसने हाथ में ले रखा था. इससे आसमान से गिर रहे ब़र्फ के फाहे सीधे उसके रक्तिम रुख़सारों का स्पर्श कर रहे थे. इससे उसकी मादकता में कुछ और वृद्धि हो रही थी.

“बेइंतहा हसीन हैं ये नज़ारे.” तभी एक मदहोश आवाज़ आई.

“बेइंतहा हसीन.” नीलिमा के होंठ अनायास ही बुदबुदा उठे.

“लेकिन आपसे ज़्यादा हसीन नहीं.” इस बार आवाज़ में शरारत की खनक थी.

नीलिमा चौंक पड़ी. उसने पीछे पलटकर देखा. सामने उसकी ही तरह स्कीइंग सूट पहने एक व्यक्ति खड़ा था. उसने सिर पर हेलमेट और चेहरे पर बड़ा-सा स्नो गॉगल लगा रखा था, किंतु उसकी आंखों में शरारत के चिह्न साफ़ नज़र आ रहे थे.

“शटअप.” अप्रत्याशित छींटाकशी से नीलिमा ग़ुस्से से चीख उठी.

“ग़ुस्से में तुम्हारा रूप कुछ और निखर आया है. इस ग़ुस्से को कभी अपने से दूर मत करना.” उस व्यक्ति ने कहा और स्की पोल को ब़र्फ पर टकराते हुए तेज़ी से भाग लिया. स्कीइंग-बूट्स के सहारे वह ब़र्फ पर तेज़ी से फिसलता चला जा रहा था.

नीलिमा की आंखें क्रोध से चमक उठीं. उसने अपने स्की पोल को संभाला और स्कीइंग

करते हुए तेज़ी से उस व्यक्ति के पीछे लपकी.

जल्दबाज़ी में उसके स्नो गॉगल और हेलमेट वहीं गिर गए, इसकी उसने परवाह भी नहीं की. वह कुफरी-स्कीइंग स्पोर्ट्स की दो बार चैंपियन रह चुकी थी. उसे विश्‍वास था कि वह जल्द ही उस गुस्ताख़ को पकड़ लेगी.

किंतु नीलिमा का अंदाज़ा ग़लत निकला. उसने बहुत कोशिश की, लेकिन उस मनचले के क़रीब नहीं पहुंच सकी. किंतु वह हार नहीं मानना चाहती थी, इसलिए पूरी शक्ति से आगे बढ़ रही थी. अगले मोड़ पर

छोटा-सा पत्थर ब़र्फ से बाहर निकला हुआ था, नीलिमा उसे देख नहीं पाई.

स्कीइंग-बूट्स के पत्थर से टकराते ही उसके मुंह से तेज़ चीख निकल गई. इससे पहले कि हवा में लहराता हुआ उसका शरीर किसी गहरी खाई में जा गिरता, उसी मोड़ से स्कीइंग करते हुए आ रहे एक व्यक्ति ने उसे अपनी बांहों में संभाल लिया. किंतु वह ख़ुद को संभाल न सका और नीलिमा को बांहों में लिए हुए ब़र्फ पर लुढ़कने लगा. नीलिमा उसकी बांहों में बुरी तरह कसमसा रही थी.

“अपने आप को संभालना सीखो, क्योंकि हर जगह तुम्हें संभालने के लिए मैं मौजूद नहीं रहूंगा.” उस व्यक्ति के होंठों से फुसफुसाहट भरी आवाज़ निकली.

“कौन हो तुम?” नीलिमा चिहुंक उठी.

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उस व्यक्ति ने उत्तर देने की बजाय ब़र्फ की एक चट्टान पर पैर अड़ाते हुए ख़ुद को संभाला. इससे पहले कि बौखलाई नीलिमा खड़ी हो पाती, वह स्की पोल को ब़र्फ पर तेज़ी से घ्ाुमाते हुए वहां से चला गया. हतप्रभ नीलिमा उसे दूर जाते देखती रही.

कौन था वो? देवदूत-सा प्रकट हुआ और अचानक ही चला गया. नीलिमा उसका चेहरा नहीं देख पाई थी, किंतु न जाने क्यों उसकी आवाज़ कुछ पहचानी-सी लगी. ऐसी

आवाज़, जो पहले भी उसके कानों में गूंज चुकी थी, किंतु नीलिमा किसी निर्णय पर नहीं पहुंच पा रही थी.

आज सुबह ही नीलिमा स्कीइंग चैंपियनशिप में भाग लेने शिमला आई थी.  ऑर्गनाइज़िंग कमेटी की अध्यक्षा रीतिका सिन्हा ने उसका स्वागत करते हुए कहा, “वेलकम मिस नीलिमा, मुझे विश्‍वास है कि इस बार का मुक़ाबला पिछली बार से कहीं ज़्यादा रोमांचक होगा और आप जीत की हैट्रिक पूरी करेंगी.”

“थैंक्स.” नीलिमा ने सिर को

हल्का-सा झुकाकर आभार प्रकट किया, फिर बोली, “हैट्रिक पूरी होने में कोई शक है आपको?”

“शक हो या न हो, पर दुआ ज़रूर करूंगी.” रीतिका सिन्हा मुस्कुराईं.

“इस मेहरबानी की कोई ख़ास वजह?” नीलिमा खिलखिलाते हुए हंस पड़ी.

“दो वजहें हैं. पहली वजह तो है मेरा स्वार्थ. अगर आप फिर जीतीं, तो वुमन

एम्पावरमेंट का हमारा झंडा कुछ और बुलंद होगा. दूसरी वजह यह है कि हैट्रिक बनते ही आप इंटरनेशनल फिगर बन जाएंगी, क्योंकि आपको यह जीत इंटरनेशनल स्टार ए. आर. पलिया को हराकर हासिल होगी.” रीतिका सिन्हा ने रहस्य से पर्दा उठाया.

“क्या? ए. आर. पलिया इस चैंपियनशिप में भाग ले रहे हैं ?”

“जी हां. वे किसी काम से परसों ही यूरोप से कोलकाता आए थे. हमारे प्रेसिडेंट को पता चला, तो उन्होंने उनसे ‘कुफरी स्कीइंग चैंपियनशिप’ में भाग लेने का अनुरोध किया. वे समय की कमी का हवाला दे रहे थे, लेकिन प्रेसिडेंट साहब ने जब कहा कि वे इंडिया के यूथ आईकॉन बन गए हैं, उनके चैंपियनशिप में भाग लेने से हिमाचल में टूरिज़्म के

साथ-साथ स्पोर्ट्स को भी बढ़ावा मिलेगा, तो वे मान गए.”

“वे कहां रुके हैं?” नीलिमा ने उत्साह से पूछा.

“रुके तो इसी होटल में हैं, लेकिन इस समय प्रैक्टिस के लिए कुफरी गए हैं.”

“तो मैं भी कुफरी निकल रही हूं. चैंपियनशिप से पहले उनसे एक बार ज़रूर मिलना चाहूंगी.”

थोड़ी ही देर में वह तरोताज़ा होकर बाहर निकली. रीतिका सिन्हा ने उसके लिए कार का इंतज़ाम कर दिया था. नीलिमा कुफरी की ओर चल दी. स्कीइंग की दुनिया में ए. आर. पलिया का नाम अचानक ही धूमकेतु की तरह उभरा था, जब पिछले सप्ताह उन्होंने स्विटज़रलैंड में आयोजित यूरोपियन स्कीइंग चैंपियनशिप में जीत हासिल की थी.

संजीव जायसवाल ‘संजय’

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कहानी- रूहानी रिश्ता 3 (Story Series- Ruhani Rishta 3)

“मैंने कृष्णा को लेकर कुछ कविताएं लिखी हैं, सुनोगी?” मेरी स्वीकृति पर वे उठे, भीतर गए. एक डायरी हाथ में लिए लौटे. दीदी के वियोग में लिखी विरह कविता में उन्होंने दीदी के लिए नूरी, फूल, चांदनी जैसी कई उपमाएं दी हुई थीं. दीदी की, उनके प्यार-समर्पण की ख़ूब प्रशंसा की थी. उत्सुकता से मैंने पूछ लिया, “आप पहले भी कविता लिखते थे या…” वे बीच में ही बोल पड़े, “शादी के बाद कृष्णा ने इतना प्यार दिया कि मैं तुकबंदी करने लगा. उसे लिखे हर पत्र में मैं कुछ पंक्तियां ज़रूर लिखता था. कविता बने या शेर- इससे मुझे कुछ लेना-देना नहीं होता था. मुख्य बात होती थी अपनी भावनाओं को उस तक पहुंचाना.”

आख़िर जीजाजी ने ही बताया कि उनके बेटे ने अपनी सहकर्मी से शादी कर ली है और वे विदेश चले गए हैं. इस तनाव को लेकर दीदी अंदर ही अंदर घुल रही थीं.

मैं उन्हें समझाती रही कि बदलते व़क़्त के साथ अब इन बातों को गंभीरता से नहीं लेना चाहिए. अब बच्चे अपनी मर्ज़ी से जीवन जीना चाहते हैं. हमें ही समझौतावादी रुख अपनाना चाहिए, लेकिन दीदी सहज नहीं हो पा रही थीं. तीन-चार दिन रहकर मैं लौट आई.

अगले वर्ष हमारे बड़े बेटे को विदेश में एक अंतरराष्ट्रीय कंपनी में अच्छी नौकरी मिल गई. कुछ समय बाद उसने हमें वहां बुलाया. लगभग दो माह घूम-फिरकर हम वापस लौटे तो मौसी की बहू से ख़बर मिली कि कृष्णा दीदी नहीं रहीं. पिछले माह उन्हें ज़बर्दस्त दिल का दौरा पड़ा था. अस्पताल में चार-पांच दिन मौत से लड़ने के बाद वे हारकर चल बसी थीं. सुनकर गहरा सदमा पहुंचा था. जीजाजी की क्या मनोदशा होगी, यह सोचकर ही मन भारी होने लगा. जब हम उन्हें मिलने गए तो वे उदास व थके से लग रहे थे. मेरी रुलाई फूट पड़ी. “बेटे के विवाह को लेकर दीदी ने इतना तनाव पाल लिया कि ख़ुद ही बीमारी हो गईं.” जीजाजी ने धीरे से कहा, “कृष्णा को ब्रेन कैंसर हो गया था. इस बात का पता काफ़ी देर से चला, तब तक वह लाइलाज हो चुका था. उसे जब इस बात का पता चला तो वह काफ़ी घबरा गई थी. अपनी बीमारी की चिंता की बजाय उसे यह चिंता थी कि उसके जाने के बाद मेरा क्या होगा? कैसे अकेला रह पाऊंगा? अंतिम दिनों में तो वह मुझे समझाती रहती थी, मैं स्वयं को किस प्रकार व्यस्त रख सकता हूं. मुझे अपने स्वास्थ्य का किस प्रकार ख़याल रखना है. मेरी दवाइयां कहां रखी हैं? जरूरी काग़ज़ात, जेवर व अन्य क़ीमती सामान कहां रखे हैं? इसकी जानकारी देती रहती थी. इसी चिंता में उसे ज़बर्दस्त दिल का दौरा पड़ा और वो मुझे छोड़कर चली गई. सचमुच मैं बहुत अकेला हो गया हूं…”

सहज होने पर जीजाजी बोले, “मैंने कृष्णा को लेकर कुछ कविताएं लिखी हैं, सुनोगी?” मेरी स्वीकृति पर वे उठे, भीतर गए. एक डायरी हाथ में लिए लौटे. दीदी के वियोग में लिखी विरह कविता में उन्होंने दीदी के लिए नूरी, फूल, चांदनी जैसी कई उपमाएं दी हुई थीं. दीदी की, उनके प्यार-समर्पण की ख़ूब प्रशंसा की थी. उत्सुकता से मैंने पूछ लिया, “आप पहले भी कविता लिखते थे या…” वे बीच में ही बोल पड़े, “शादी के बाद कृष्णा ने इतना प्यार दिया कि मैं तुकबंदी करने लगा. उसे लिखे हर पत्र में मैं कुछ पंक्तियां ज़रूर लिखता था. कविता बने या शेर- इससे मुझे कुछ लेना-देना नहीं होता था. मुख्य बात होती थी अपनी भावनाओं को उस तक पहुंचाना.”

मैंने उससे एक बार कहा था कि मैं जो भी पत्र लिखता हूं, उन्हें सहेजकर रखना. मुझे बड़ी ख़ुशी होगी, क्योंकि उनमें मैं अपने भीतर का पूरा प्यार, स्नेह, आदर, समर्पण सभी कुछ डाल देता हूं. तुम्हें हैरानी होगी, हृदयाघात होने से एक दिन पहले उसने एक रेशमी बैग में मेरी लिखी सारी चिट्ठयां मुझे सौंपते हुए कहा था, “यह आपकी अमानत आपको सौंप रही हूं, पता नहीं कब सांसों की डोर टूट जाए. इसे संभाल लेना, आपसे किया वादा पूरा कर दिया है.” जीजाजी ने वे पत्र भी हमें दिखाए, जो पैंतीस वर्ष पहले उन्होंने दीदी को लिखे थे.

कमरे में दीदी की मुस्कुराती बड़ी-सी फ़ोटो लगी हुई थी. जीजाजी उसे बड़े प्यार से निहारते हुए बोले, “अस्पताल जाने से दो-चार दिन पहले यह फ़ोटो मैंने ही खींची थी. उस दिन कृष्णा मुझे बेपनाह ख़ूबसूरत लग रही थी. मैंने जब फ़ोटो खींचने की बात की तो फ़ौरन तैयार हो गई. फिर बोली, “इस फ़ोटो पर हार मत चढ़ाना, क्योंकि हार तो उसे चढ़ाया जाता है, जो यह संसार छोड़कर चला जाता है. मैं तो हमेशा आपके संग ही रहूंगी आपकी यादों में, सपनों में, बातों में… आपने इतना प्रेम जो दिया है, क्या मैं आपको अकेला छोड़ सकती हूं…?”

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जीजाजी के चेहरे पर कुछ देर पहले जो उदासी, सूनापन था उसके स्थान पर अब वे सहज, स्थिर और शांत नज़र आने लगे. कुछ देर की चुप्पी के उपरांत वे बोले, “पहले मुझे लगता था कि कृष्णा के बिना मैं जी नहीं पाऊंगा, लेकिन अब महसूस होता है कि वह तो मेरे साथ ही है. उसकी मधुर स्मृतियां मेरे हर क्रियाकलाप में, मेरे आसपास हमेशा रहती हैं. वह केवल शरीर छोड़कर गई है, रूहानी रूप से वह सदा मेरे साथ रहती है. यह फ़ोटो देखो, कैसे मुस्कुरा रही है. उसके आत्मिक प्रेम के सहारे अपना शेष जीवन मैं सहजता से जी लूंगा…”

मैं सोचने लगी, आज जब संसार में प्रेम जैसा पवित्र शब्द एक व्यापार बन कर रह गया है, वहां दीदी-जीजाजी का पावन आत्मिक प्रेम कितना शक्तिशाली है, जो जीवन के बाद भी उतना ही महत्त्व व प्रभाव रखता है. दिल को छूता है उनका यह रूहानी रिश्ता. उनके निश्छल, निर्मल व पावन प्रेम के प्रति मन श्रद्धा से भर उठा.

Narendra Kaur Chhabra

नरेंद्र कौर छाबड़ा

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कहानी- रूहानी रिश्ता 2 (Story Series- Ruhani Rishta 2)

दीदी के साथ जीजाजी अक्सर कार्यक्रमों में शामिल होते थे. वहां उन दोनों का प्रेम चर्चा का विषय बन जाता था. जीजाजी जब तैयार होते तो दीदी के सम्मुख खड़े हो बड़े प्यार से पूछते, “कृष्णा, देखो ठीक लग रहा हूं न?” हम सभी मुस्कुरा उठते. दीदी भी ठीक उसी अंदाज़ में जब पूछतीं, “सुनिए, ठीक लग रही हूं?” तो जीजाजी कहते, “ठीक नहीं, बेहद ख़ूबसूरत लग रही हो. काला टीका भी लगा लेना, कहीं किसी की नज़र न लग जाए.”

जीवन सहजता से गुज़रता रहा. शादी के पश्‍चात् मैं भी दूसरे शहर चली गई, लेकिन हमारे बीच पत्र-व्यवहार और फ़ोन द्वारा संपर्क बना रहा. पारिवारिक कार्यक्रमों में साल-दो साल में मिलना हो ही जाता था. दीदी के साथ जीजाजी अक्सर कार्यक्रमों में शामिल होते थे. वहां उन दोनों का प्रेम चर्चा का विषय बन जाता था. जीजाजी जब तैयार होते तो दीदी के सम्मुख खड़े हो बड़े प्यार से पूछते, “कृष्णा, देखो ठीक लग रहा हूं न?” हम सभी मुस्कुरा उठते. दीदी भी ठीक उसी अंदाज़ में जब पूछतीं, “सुनिए, ठीक लग रही हूं?” तो जीजाजी कहते, “ठीक नहीं, बेहद ख़ूबसूरत लग रही हो. काला टीका भी लगा लेना, कहीं किसी की नज़र न लग जाए.”

मौसी बताती थीं कि जब कृष्णा दीदी मायके आती थीं तो जीजाजी की लिखी एक चिट्ठी रोज़ डाकिया लेकर आता. छोटे भाई-बहन उसे छेड़ते थे कि इतना भी क्या दीवानापन है, रोज़ चिट्ठी लिखने बैठ जाते हैं. उनसे कहो थोड़ा सब्र रखें. पंद्रह-बीस दिन इतने लंबे तो नहीं होते… दीदी केवल मुस्कुरा देतीं, लेकिन उनके चेहरे की लालिमा और ख़ुशी देख सभी संतुष्ट होते कि बेटी अपने घर सुखी है.

समय का चक्र अपनी गति से चलता रहा. दीदी के बच्चे पढ़-लिखकर उच्च शिक्षित हो गए. बेटे की एक अच्छी कंपनी में नौकरी लग गई, लेकिन दूसरे शहर में. इधर बेटी के लिए अच्छा वर मिल गया तो उसकी  भी आनन-फानन में शादी हो गई. अब दीदी-जीजाजी अकेले रह गए थे. कई बार उनका फ़ोन आता, “क्या कर रही हो? अब तो तुम्हारे दोनों बेटे भी बड़े हो गए हैं. कॉलेज जा रहे हैं. आ जाओ न कुछ दिनों के लिए, साथ रहेंगे.” पति व बच्चों की तरफ़ से हरी झंडी मिलने पर मैं सप्ताह भर के लिए कृष्णा दीदी के पास चली गई.

कृष्णा दीदी कभी चाय नहीं पीती थीं. यहां मैंने देखा, सवेरे ट्रे में तीन प्याले चाय व बिस्किट रखकर वे बोलीं, “अनु, चलो बेड टी ले लें.” मैंने हैरानी से पूछा, “दीदी, आप तो चाय के नाम से ही चिढ़ती थीं. ज़िंदगी में कभी चाय पीते आपको नहीं देखा. यह करिश्मा कब से हो गया?” वे मुस्कुराते हुए बोलीं, “जब ज़िंदगी में कोई टूटकर चाहनेवाला मिल जाए, जिसे आपसे शारीरिक नहीं आत्मिक प्रेम हो तो जीवन में करिश्मे होते ही रहते हैं. मैं तो स़िर्फ चाय पीने लगी हूं, जबकि ये तो मेरी पसंद की फ़िल्में, नाटक, प्रदर्शनी तक देखने चल पड़ते हैं. इनको ऐसा कोई शौक़ ही नहीं था. क्रिकेट मैच से मेरा कभी वास्ता नहीं रहा, लेकिन अब इनके साथ बैठकर टी.वी. पर पूरा मैच शौक़ से देखती हूं. इन्हें बहुत पसंद है न!” मैं मंत्रमुग्ध-सी उनकी बातें सुनती रही.

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“जीवनसाथी का अर्थ ही होता है- जीवन साथ-साथ जीना. जिनमें परस्पर प्यार, विश्‍वास, समर्पण, आदर, अपनत्व होगा, उन्हीं का जीवन सहज होगा, उमंग-उत्साह से भरा होगा, वरना दो ध्रुवों की तरह हो जाएगा, जो आपस में कभी नहीं मिलते. अब तक बिताई अपनी ज़िंदगी से मैंने यही अनुभव किया है. अगर सच्चे दिल व पूरे निष्ठा से प्रयास किया जाए तो हम जीवन को बड़ी ख़ूबसूरती से अपने ढंग से जी सकते हैं.”

रात के खाने के बाद हम दोनों बैठ पुरानी स्मृतियों को यादकर गपशप में मशगूल थीं. ठंड के शुरुआती दिन थे. हल्की ठंडी हवा खिड़की के रास्ते बीच-बीच में आकर ख़ुशनुमा एहसास दिला रही थी. दीदी शायद थक गई थीं. कुछ देर बाद ही उनींदी-सी हालत में बोलीं, “मुझे नींद आ रही है. तुम भी सो जाओ, बाकी बातें कल करेंगे?” मुझे अभी नींद नहीं आ रही थी. अतः क़िताब पढ़ने लगी. कुछ देर बाद जीजाजी वहां आए. दीदी को सोते हुए देखा तो आलमारी में से कंबल निकालकर उन पर ओढ़ाते हुए बोले, “जब से कृष्णा को थायरॉइड की बीमारी हुई है, इसे ठंडी अधिक लगती है, पर अपना ख़याल ही नहीं रखती. ऐसे ही सो गई, लेकिन मेरे नाश्ते से लेकर खाने, पहनने-ओढ़ने, दवा आदि सब का ख़याल इसे रहता है. हर कार्य समय से करती है. सचमुच इसके बगैर तो मैं अधूरा हूं.”

अगले दिन दीदी उठीं तो बोलीं, “रात को नींद तो अच्छी आई, फिर भी न जाने क्यों सिरदर्द हो रहा है.” जीजाजी फौरन बोले, “तुम आराम करो. मैं चाय बना लेता हूं.” मैं जब चाय बनाने के ख़याल से उठने लगी तो उन्होंने यह कहकर मुझे बैठा दिया कि सालीजी कभी हमारे हाथ की चाय पीकर भी देखिए. ट्रे में चाय के साथ मठरी व बिस्किट लेकर वे कुछ ही देर में प्रकट हो गए. चाय वाकई बहुत अच्छी बनी थी. मैंने कहा, “दीदी, सचमुच तुम ख़ुशक़िस्मत हो, जिसे जीजाजी जैसा जीवनसाथी मिला है.” दीदी स्वीकृति में मुस्कुरा दीं. उनकी शादी के बाद से जीजाजी का दीदी के प्रति जो निर्मल, निश्छल प्रेम-स्नेह देखा था, वह ज्यों का त्यों बरक़रार था.

अब दो वर्षों के बाद दीदी से मिलने गई थी. ताज्जुब हुआ कि इस बार वे पहले की तरह चुस्त, ख़ुश व उत्साहित नहीं हैं. चेहरे से ही स्पष्ट हो रहा था कुछ तनाव में हैं.

Narendra Kaur Chhabra

नरेंद्र कौर छाबड़ा

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कहानी- रूहानी रिश्ता 1 (Story Series- Ruhani Rishta 1)

जो भी लोग शादी में शामिल थे, सभी ने दबी ज़ुबान से जीजाजी के व्यक्तित्व को लेकर अलग-अलग प्रतिक्रिया की थी. जीजाजी का व्यक्तित्व दीदी के सामने एकदम बौना था. गहरा रंग, छोटा क़द और कुछ भारी शरीर. कुछ महिलाओं ने तो दबी ज़ुबान में यह भी कह दिया था, “कृष्णा के लिए यही लड़का इनको नज़र आया? चांद में ग्रहण लग गया-सा प्रतीत होता है.” कुछेक इससे भी आगे निकल गईं, “अपनी कृष्णा की तो छूने भर से मैली हो जानेवाली रंगत है. इसके साथ रहकर तो वह भी काली हो जाएगी. संगत का असर तो होता ही है न…” कनखियों से इशारेबाज़ी, हंसी-ठट्ठा होता रहा, लेकिन इन सबसे बेख़बर मौसा-मौसी बड़े चाव, उत्साह, उमंग से शादी की रस्मों को पूरा करने में व्यस्त रहे.

जीजाजी यानी मेरी मौसेरी बहन कृष्णा के पति का फ़ोन था, “क्या बात है सालीजी, आजकल याद ही नहीं करतीं? तुम्हारी दीदी कुछ बीमार चल रही है, बहुत याद कर रही है तुम्हें. थोड़ा समय निकालकर मिलने आ जाओगी तो उसे अच्छा लगेगा.”

“क्या हो गया दीदी को? कोई सीरियस बात तो नहीं…” अनायास मेरी आवाज़ में गंभीरता आ गई थी.

“नहीं, ऐसी भी कोई सीरियस बात नहीं है, तुम परेशान मत हो, लेकिन आ जाओगी तो उसे ख़ुशी होगी.”

“ठीक है जीजाजी, मैं जल्दी ही आने का प्रोग्राम बनाऊंगी.” कहकर मैंने फ़ोन रख दिया. सोचने लगी, कितने दिन हो गए कृष्णा दीदी से मिले. हां, लगभग दो साल का व़क़्त बीत चुका है. यह तो विज्ञान की मेहरबानी है कि फ़ोन, मोबाइल, कंप्यूटर, इंटरनेट पर चैटिंग, वेब कैम से प्रत्यक्ष बातचीत हो जाती है. दीदी और मेरे बीच भी फ़ोन पर महीने में एक-दो बार तो अवश्य बातचीत होती थी. अभी कुछ दिन पहले फ़ोन लगाया था, पर दीदी से बात नहीं हो सकी थी. जीजाजी ने ही फ़ोन उठाया था और कहा था, “तुम्हारी दीदी सोई हुई हैं. आजकल थोड़ा-सा काम करने पर ही थक जाती हैं.”

“तबियत तो ठीक है न? डॉक्टर को दिखाया…?” मेरी आवाज़ में चिंता महसूस कर वे बोले, “पूरा चेकअप कराया है, चिंता की कोई बात नहीं.” फिर मैं भी अपनी पारिवारिक और सामाजिक व्यस्तताओं में खो गई और दीदी का भी फ़ोन नहीं आया.

बेशक जीजाजी ने दीदी के स्वास्थ्य के बारे में चिंता जैसी बात से इंकार किया था, लेकिन मुझे अंदर से महसूस हो रहा था कि दीदी के साथ ज़रूर कुछ प्रॉब्लम है, वरना वे ख़ुद फ़ोन पर बात करतीं. उनसे मिलने की इच्छा बलवती होने लगी. दो वर्ष में तो मनुष्य के जीवन में कितना कुछ बदल जाता है. पता नहीं, दीदी के साथ सब ठीक चल रहा है या नहीं?

कृष्णा दीदी और मेरी उम्र में चार-पांच वर्ष का अंतर था. एक ही शहर और एक ही मोहल्ले में रहने के कारण हमारा रोज़ ही मेल-मिलाप होता था. हम दोनों एक ही स्कूल में पढ़ती थीं. स्कूल घर से एक किलोमीटर से भी अधिक दूरी पर था, लेकिन हम दोनों पैदल ही बड़ी सहजता से जाती-आती थीं. मोहल्ले की और दो-तीन लड़कियां भी हमारे साथ चल पड़तीं. बातें करते, गप्पे लड़ाते दूरी का एहसास ही नहीं होता था. शाम को हम सब मोहल्ले के सार्वजनिक बगीचे में इकट्ठे होते. कुछ देर खेलते, कुछ क़िस्से-कहानियां सुनते-सुनाते और शाम ढलने से पहले अपने-अपने घर लौट जाते. कितने ही वर्षों तक हमारी यही दिनचर्या रही. चूंकि हमारे घर फ़िल्में, नाटक आदि देखने पर पाबंदी थी, अतः दीदी जब भी कोई फ़िल्म देखकर आती तो उसकी कहानी हमें बगीचे में बैठकर सुनाती. हम सब बड़े चाव से सुनते. ऐसा महसूस होता, जैसे वास्तव में हम फ़िल्म ही देख रहे हों. दीदी की हायर सेकेंडरी की स्कूली शिक्षा पूरी हुई तो उनकी पढ़ाई बंद करा दी गई. घरेलू काम, जैसे- खाना बनाना, सिलाई-बुनाई उन्हें सिखाया जाने लगा, क्योंकि साल-दो साल में उनकी शादी होनी थी. दीदी काफ़ी सुंदर थीं- गोरा रंग, ऊंची क़द-काठी, आकर्षक नैन-ऩक़्श. उन्हें तो कोई भी पहली नज़र में ही पसंद कर लेता. मौसी का कहना था- स़िर्फ सूरत से कुछ नहीं होता, सीरत ज़रूरी है. लड़की में सभी गुण होने चाहिए.

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अट्ठारह वर्ष की होते ही कृष्णा दीदी की शादी तय हो गई. उनके पति पढ़े-लिखे, कॉलेज में प्राध्यापक थे. उन दिनों लड़के-लड़की के माता-पिता ही शादी तय करते थे. लड़के-लड़की का आपस में देखना, मिलना, बातचीत करने जैसी औपचारिकताओं का महत्व नहीं होता था. अगर माता-पिता को रिश्ता पसंद आ गया तो लड़के-लड़की को केवल सूचित किया जाता था. उनकी राय जानने की आवश्यकता नहीं समझी जाती थी. शादी के बाद ही दीदी व जीजाजी ने एक-दूसरे को देखा था. जो भी लोग शादी में शामिल थे, सभी ने दबी ज़ुबान से जीजाजी के व्यक्तित्व को लेकर अलग-अलग प्रतिक्रिया की थी. जीजाजी का व्यक्तित्व दीदी के सामने एकदम बौना था. गहरा रंग, छोटा क़द और कुछ भारी शरीर. कुछ महिलाओं ने तो दबी ज़ुबान में यह भी कह दिया था, “कृष्णा के लिए यही लड़का इनको नज़र आया? चांद में ग्रहण लग गया-सा प्रतीत होता है.” कुछेक इससे भी आगे निकल गईं, “अपनी कृष्णा की तो छूने भर से मैली हो जानेवाली रंगत है. इसके साथ रहकर तो वह भी काली हो जाएगी. संगत का असर तो होता ही है न…” कनखियों से इशारेबाज़ी, हंसी-ठट्ठा होता रहा, लेकिन इन सबसे बेख़बर मौसा-मौसी बड़े चाव, उत्साह, उमंग से शादी की रस्मों को पूरा करने में व्यस्त रहे.

शादी के बाद जब-जब दीदी मायके आतीं, उनकी खिली-खिली रंगत और दमकता चेहरा उनकी ख़ुशहाल ज़िंदगी के सबूत पेश करते. पांच वर्षों में वे दो बच्चों की मां बन अपनी घर-गृहस्थी में पूरी तरह रम गई थीं. अपने सुखी वैवाहिक जीवन के बारे में बताते हुए वे हमेशा कहतीं, “मैं बड़ी भाग्यशाली हूं, जो मुझे ऐसा पति मिला है, जिसमें सभी मानवीय गुण हैं. मुझे उनसे प्रेम, अपनापन, सहयोग, प्रेरणा सभी कुछ मिला है.”

Narendra Kaur Chhabra

नरेंद्र कौर छाबड़ा

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कहानी- पतंग 4 (Story Series- Patang 4)

“… मैं तुझे रोते हुए नहीं देख सकता. दिल की दुनिया में कुछ भी सही-ग़लत, नैतिक-अनैतिक नहीं होता. मेरी ओर से तू पतंग की तरह उन्मुक्त आकाश में उड़ान भरने को स्वतंत्र है. मुझे तुझसे कभी कोई शिकायत नहीं होगी. बस, तू ख़ुश रह.” निवेदन की उंगलियां बहुत हौले से उसके आंसू पोंछने के लिए उसके गालों पर सरक रही थीं और वो ऐसे अभिभूत हुई जा रही थी जैसे उनकी पहली रात का प्रथम स्पर्श हो. वो इन लम्हों को और जीना चाहती थी…जीते रहना चहती थी… हिचकियों के बीच बोली, “मुझे नहीं चाहिए तेरे ये बचकाने गिफ्ट.”

मांझा निकाले बिना वो आकाश छू नहीं सकती. वो परेशान हो जाती है, तभी मांझा उसे मुक्त कर देता है. पतंग ऊंचे जाती है और ऊंचे. तब उसे पता चलता है कि आकाश छुआ नहीं जा सकता. वो एक दृष्टि भ्रम है. अचानक उसे एहसास होता है कि जिसे वो सबसे बड़ा बंधन समझ रही थी, वो मांझा ही तो उसका सबसे बड़ा सहारा था. उस पर सवार होकर ही तो वो तनावमुक्त, सुरक्षित महसूस कर उड़ान भर सकती थी. वो सिहर उठती है. मांझा पकड़ने की कोशिश करती है. तब आकाश की ऊंचाइयों से मांझा थामे ज़मीन पर खड़ा बौना-सा दिखनेवाला इंसान अचानक आकाश जितना बड़ा हो जाता है. हाथ बढ़ाकर मांझा दोबारा उसके गले में बांध देता है और पतंग निश्‍चिंत हो जाती है. निपुणा इतनी रम गई इस बिंब में कि बुत-सी खड़ी रही. उसकी आंखों से आंसू झर-झर बह रहे थे.

सहसा उसे ध्यान आया. निवेदन एक अरसे से उसके क़रीब नहीं आया था. शायद उसका मन पढ़ने के बाद से. किसी तरह अस्फुट शब्दों में ये भाव ढले, “तुम किस मिट्टी के बने हो निवेदन? तुम्हारी अपनी ख़्वाहिशें? उनका कोई मोल नहीं?” अब निवेदन जैसे डगमगा गया. निपुणा से थोड़ी दूरी बनाकर खड़ा था, लेकिन अब क़रीब आ गया. उसका चेहरा बड़ी कोमलता से अपने हाथों में पकड़कर उसकी आंखों में आंखें डालकर बोला, “मोल क्यों नहीं? बचपन से आज तक दो ही तो ख़्वाहिशें रही हैं मेरी- एक तुम्हें कुछ ऐसा दे पाने की, जिससे तुम ख़ुश हो जाओ और दूसरी तुम्हारी आंखों में अपने लिए तड़प देखने की. आज तुम्हें मुक्ति देकर अपनी ही तो पहली ख़्वाहिश पूरी कर रहा हूं और क्या पता मुझसे दूर और आकाश से नज़दीक होने पर यही टीस तुम्हारे मन में मेरे लिए जग जाए और मेरी दूसरी ख़्वाहिश भी पूरी हो जाए.”

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इतना कहकर उसने निपुणा के माथे पर बहुत हौले से एक चुंबन अंकित कर दिया, जो मन से होता हुआ सीधा दिल के उस कुंवारे कोने में पहुंचा, जहां आकाश रहने लगा था और वहां खलबली-सी मच गई. आज निवेदन के स्पर्श में ऐसा रोमांच था, उसके चुंबन से ऐसे पुलकित हुई थी वो, जैसे पहली बार छू रहा हो. उसका प्यार तो हमेशा से ऐसा ही रहा होगा, पर इससे पहले वो इसे कभी महसूस नहीं कर पाई, क्योंकि अपने बड़प्पन का, ज्ञान का, अभिमान का आवरण होता था शायद. एक पल में सारे आवरण तार-तार हो गए. अभिमान का काला चश्मा उतरा तो प्यार का सुर्ख़ रंग नज़र आने लगा, जो वो अब तक देखकर भी अनदेखा करती आई थी, जिसे वो लंपट और अपरिपक्व समझती आई थी, वो इतनी परिपक्वता से सोच सकता था, इतनी समझदारी और धैर्य से अपने जीवन की इस विकराल समस्या का सामना कर सकता था. और वो? वो उसे अपने लायक नहीं समझती थी. क्या नहीं था निवेदन में?

थोड़ा-सा किताबी ज्ञान या वो जीवन दर्शन और अभिरुचि जिसे वो एलीट का नाम देकर अपने को दूसरों से श्रेष्ठ समझती आई थी? किस समझदारी का घमंड था उसे? कौन-सी परिपक्वता दिखाई थी उसने विवेक से चिढ़कर शादी के लिए हां करके? मनपसंद जीवनसाथी मिलने तक इंतज़ार करने से किसने रोका था उसे? समझदारी से तो निवेदन ने काम लिया था उसे व़क्त देकर. बचपन से उसकी हर

व्यावहारिक समस्या का समाधान निवेदन ने किया. शादी के बाद भी उसकी उड़ान स़िर्फ इसलिए पूरी हो सकी, क्योंकि निवेदन हर पल उसके साथ था. कितनी गहरी जगह बना चुका था निवेदन दिल में? क्या इस प्यार को भुला पाएगी वो कभी? जिसे वो अयोग्य समझती थी उसने हमेशा दिया ही था, फिर भी और देने की ही ख़्वाहिश थी उसकी. और ख़ुद को बड़ी योग्य समझनेवाली वो फिर भी तृप्त नहीं थी.

निवेदन उसे किंकर्त्तव्यविमूढ़-सी खड़ी कुछ देर तक देखता रहा, फिर धीरे से बोला, “ड्राइवर का फोन है. कैब आ गई है. अब आंसू पोछ ले. मैं तुझे रोते हुए नहीं देख सकता. दिल की दुनिया में कुछ भी सही-ग़लत, नैतिक-अनैतिक नहीं होता. मेरी ओर से तू पतंग की तरह उन्मुक्त आकाश में उड़ान भरने को स्वतंत्र है. मुझे तुझसे कभी कोई शिकायत नहीं होगी. बस, तू ख़ुश रह.” निवेदन की उंगलियां बहुत हौले से उसके आंसू पोंछने के लिए उसके गालों पर सरक रही थीं और वो ऐसे अभिभूत हुई जा रही थी जैसे उनकी पहली रात का प्रथम स्पर्श हो. वो इन लम्हों को और जीना चाहती थी…जीते रहना चहती थी… हिचकियों के बीच बोली, “मुझे नहीं चाहिए तेरे ये बचकाने गिफ्ट. शादी क्या गुड़ियों का खेल है, बुद्धू कद्दू.” इतना कहते-कहते सारा गुमान पलकों के रास्ते बह चला और उसने अपना सिर निवेदन के सीने पर रख दिया, तो निवेदन की बांहों का घेरा कसने लगा. ड्राइवर के, बॉस के, आकाश के फोन बजते रहे, पर एक-दूसरे की कसमसाती आगोश और चुंबनों की बारिश में खोए आलिंगनबद्ध युगल को आज क्या सुनाई देनेवाला था.

bhavana prakash

भावना प्रकाश

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कहानी- पतंग 3 (Story Series- Patang 3)

“मैं जानता था कि तुम बैंगलुरू आकाश के साथ के लिए जाना चाहती थी. देख नहीं रहा हूं कि जब से वो तुम्हारी ज़िंदगी में आया है तब से तुम हंसना सीख गई हो. सजने-संवरने का मन करने लगा है तुम्हारा. उसने चंद महीनों में वो कर दिखाया, जो मैं इतने सालों की शिद्दत से की कोशिशों से भी नहीं कर पाया. उसने तुम्हें कंप्यूटर से इंसान बना दिया है, सोणिए! ज़िंदगी जीना सिखा दिया है. है न?”

निपुणा की आंखों में आंसू आ गए. “मैं… मैं… आई एम सॉरी, मैं नहीं जानती ये सब कब और कैसे… मगर मेरे संस्कार मुझे सीमा-रेखा तोड़ने से रोकते रहे… मैं थक गई हूं, मैं क्या करूं?” फिर जैसे अचकचाहट में भीगी पलकों पर रखे भावों ने करवट बदली.

शादी की थी, तो समर्पण भी ज़रूरी रस्म थी. इसे भी तो निभाना होगा. लेकिन उस रात निवेदन का एक ऐसा रूप देखा था, जिसके बारे में उसने कभी सोचा ही नहीं था.

कमरे में आते ही बिना किसी भूमिका के उसे एक ज़ेवर का डिब्बा पकड़ाते हुए बोला था वो, “ये तो तू जानती ही है कि मैं तुझे प्यार करता हूं और मैं जानता हूं कि तू मुझे प्यार नहीं करती. आज इतना बताना चाहता हूं कि मेरे लिए प्यार का मतलब तुझे पाना नहीं, ख़ुश देखना है और समझना चाहता हूं कि तेरे लिए प्यार का मतलब क्या है? कैसे मैं तेरे लायक बनने की कोशिश कर सकता हूं? जब तुझे लगे कि ये समझौता करके तूने कोई ग़लती नहीं की है, तो मेरा उपहार पहन लेना. मैं इसे तेरे क़रीब आने की इजाज़त समझूंगा.”

बड़ी मुश्किल से समझाया था दिल को, पर डिब्बा खोलते ही खिन्नता और बढ़ गई थी. उ़फ्! इतना मंहगा पर इतना बचकाना? पर जैसा भी था, पहनना तो था ही.

“लो, तुम्हारा तोहफ़ा आ गया.”  निवेदन का उत्साहित स्वर सुनकर निपुणा जैसे सोते से जगी. अपनी ही कशमकश कम थी, जो इसके बचकाने गिफ्ट को… लिफ़ाफ़ा एक तरफ़ रखते हुए वो बोली, “सुनो निवेदन, मुझे तुमसे कुछ कहना है. नहीं मांगना है, नहीं समझाना है, नहीं…” और निपुणा के शब्द फिर गले में अटक गए, पर आज निवेदन अपनी आदतानुसार ठहाका मारकर हंसा नहीं, आंखों में आंखें डालकर प्यार से बोला, “ओए सोणिए! पहले तू तय कर ले कि तुझे करना क्या है? न हो तो पहले गिफ्ट खोलकर देख ही ले, क्या पता वही हो जो तुझे मांगना हो.”

निपुणा ने शायद ज़िंदगी में पहली बार निवेदन के चेहरे पर संजीदगी के भाव देखे.

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लिफ़ाफ़ा आगे बढ़ाते समय उसके हाथ कांप गए, तो निपुणा की उत्सुकता जगी. मगर खोलकर पढ़ा, तो जैसे व़क्त थम गया, धड़कन रुक गई, निगाहें निवेदन की निगाहों से जा टकराईं, तो देखा उनमें ओस की बूंद से दो आंसू ठहरे थे, पर होंठों पर गर्वमयी मुस्कान, “यही चाहती थी न तू? अब ख़ुश?” निपुणा जैसे जड़-सी हो गई. कभी निवेदन के हस्ताक्षरों के साथ तलाक़ के उन काग़ज़ों को, कभी प्यार के उस सागर को निरखती जा रही थी, “और तुम्हारा प्यार? तुम भी तो मुझे प्यार करते हो.” आख़िर कुछ शब्द हिचकिचाहट का बांध तोड़कर बाहर आए.

“बिल्कुल करता हूं, पर प्यार कोई ज़ंजीर थोड़े ही है, जो अपने प्यार को जकड़कर घायल कर दे. इंसान का मन पतंग है और प्यार उस मांझे की तरह है, जो अपने प्यार को उन्मुक्त हवा में लहराते देखकर ख़ुश होता है. उसका सहारा बनता है. वो उसे खींचता नहीं, क्योंकि जानता है इससे पतंग टूट जाएगी. वो तो बस, उसे हवाओं में छोड़कर उसके साथ बना रहता है, ताकि जब हवाएं थम जाएं या पतंग थक जाए, तो उसे वापस ला सके. मैं जानता था कि तुम बैंगलुरू आकाश के साथ के लिए जाना चाहती थी. देख नहीं रहा हूं कि जब से वो तुम्हारी ज़िंदगी में आया है तब से तुम हंसना सीख गई हो. सजने-संवरने का मन करने लगा है तुम्हारा. उसने चंद महीनों में वो कर दिखाया, जो मैं इतने सालों की शिद्दत से की कोशिशों से भी नहीं कर पाया. उसने तुम्हें कंप्यूटर से इंसान बना दिया है, सोणिए! ज़िंदगी जीना सिखा दिया है. है न?”

निपुणा की आंखों में आंसू आ गए. “मैं… मैं… आई एम सॉरी, मैं नहीं जानती ये सब कब और कैसे… मगर मेरे संस्कार मुझे सीमा-रेखा तोड़ने से रोकते रहे… मैं थक गई हूं, मैं क्या करूं?” फिर जैसे अचकचाहट में भीगी पलकों पर रखे भावों ने करवट बदली.

“तुम सब जानते थे. तुम मुझसे भी पहले जान गए थे कि… तुमने मुझे रोका क्यों नहीं? मुझे डांटते, बुरा-भला कहते, अब भी कह सकते हो. हक़ है तुम्हारा, मुझे चाहे कुछ कह लो. हो सके तो मेरे मन को रोक लो, निवेदन, उसे बांध लो. मैं तो अपने मन को बहुत डांटती हूं, बहुत समझाती हूं, मगर मेरा कहा मानता ही नहीं, बिल्कुल बच्चों की तरह…”

“बस, यही तो ग़लती करती हो तुम. मन कोई परिंदा थोड़े ही है, जो पकड़ा और पिंजरे में बंद कर दिया. ये ग़ुलाम नहीं, राजा है और वो भी दुनिया का सबसे तानाशाह राजा. ये तो वो नदी है, जिस पर जितने बांध बनाओगी, इसका वेग उतना ही बलवान होता जाएगा. तुम तो वैज्ञानिक हो, जानती हो कि प्रकृति के नियमों को बदला नहीं जा सकता. अगर मेरी क़िस्मत में तुम्हारा प्यार होगा, तो मुझसे दूर होने के बाद तुम्हें मेरे प्यार का एहसास हो जाएगा और नहीं होगा तो मेरी बांहों में होकर भी तुम्हारी पलकों में किसी और के सपने होंगे.”

निवेदन बोल रहा था और निपुणा के ज़ेहन में एक बिंब बनता जा रहा था. एक मस्ती से भरी पतंग आकाश में उड़ रही है. वो ऊंचे और ऊंचे जाना चाहती है. नीले आकाश को छूना चाहती है, लेकिन गले में अटका मांझा उसे रोक रहा है.

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भावना प्रकाश

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कहानी- पतंग 2 (Story Series- Patang 2)

निवेदन दिन-रात अपने प्यार का इज़हार करता रहता और वो उसे ऐसे डांट देती, “मेरा-तेरा मानसिक स्तर नहीं मिलता, अभिरुचि, रहन-सहन, जीवनशैली कुछ भी तो नहीं मिलते.”     

“और मैं सोचता था सोणिए कि दिल मिलना चाहिए, रोबोट बुद्धि.” निवेदन की इस बात को निपुणा हंसी में उड़ा देती.

समय तेज़ी से बढ़ रहा था. निपुणा ने करियर में तो कामयाबी हासिल कर ही ली थी, अब शुरू हुई जीवनसाथी ढूंढ़ने की शुरुआत. निपुणा को कोई लड़का अपने योग्य ही नहीं लगता. धीरे-धीरे मम्मी-पापा की दबी ज़बान पर निवेदन का नाम आने लगा. 

वो कमरे से बाहर निकल गया और निपुणा एक ठंडी सांस लेकर आरामकुर्सी पर पसर गई. कैसे अपनी बात को शब्दों में पिरोएगी, सोचते हुए अतीत के समुद्र में उतरती जा रही थी.

उसे कभी पड़ोसी निवेदन का जन्मदिन याद नहीं रहा और वो कभी उसका जन्मदिन भूला नहीं. उसने कभी वो उपहार खोलकर भी नहीं देखा, जो मम्मी उसे देने के लिए थमा देती थीं और वो एक महीने पहले से निपुणा की पसंद का उपहार सोचने और ढू़ंढने की जद्दोज़ेहद करके भी उसे कभी ख़ुश नहीं कर पाया. पहली बार यही कोई सात-आठ साल के रहे होंगे वो, जब रिमोट से उड़नेवाले हवाई जहाज पर वो चिढ़ गई थी, “मुझे नहीं पसंद हैं तू और तेरे ये बचकाने गिफ्ट्स.”

मगर निवेदन इतनी आसानी से पीछा छोड़ता न था, “मैं जब पतंग उड़ाने को कहता हूं, तू मना कर देती है कि मांझे से हाथ कट जाएगा. देख ये रिमोट से चलता है. तू ये उड़ाना, मैं पतंग.”

“मुझे बख़्श दे. समझने की कोशिश कर. मुझे उड़ाने का नहीं, उड़ने का शौक़ है. मैं पतंग की तरह ऊंचे आकाश में उड़ना चाहती हूं. देखना एक दिन मैं वहां होऊंगी, आकाश पर और तू ज़मीन पर पतंग ही उड़ाता रहेगा, बुद्धू कद्दू.”

“कितनी देर आकाश पर रहेगी? लौटकर तो ज़मीन पर ही आना है, रोबोट बुद्धि.” ये कहते हुए एक-दूसरे के सिर पर टीप मारकर वे अपनी राह मुड़ जाते थे.

निपुणा उन गिने-चुने व्यक्तियोंे में से थी, जो कभी बच्चे नहीं होते और निवेदन उन लोगों में से जिनमें कभी परिपक्वता नहीं आती. अंतर्मुखी निपुणा का

छोटी-सी उम्र में भी हंसने-खेलने को समय का दुरुपयोग मानना उसकी मां की सबसे बड़ी चिंता थी, तो बहिर्मुखी निवेदन को पढ़ने बिठाना, समय का सदुपयोग सिखाना उसकी मां की सबसे बड़ी समस्या. निपुणा का जीवन और दिनचर्या जितनी व्यवस्थित थी, निवेदन की उतनी ही अस्त-व्यस्त. निपुणा पढ़ाई में जितनी मेधावी थी, सभी गतिविधियों और कलाओं में भी उतनी ही प्रतिभाशाली. दूसरी ओर निवेदन पढ़ाई का सबसे बड़ा दुश्मन था. उसकी एक ही प्रतिभा थी, मज़ेदार बातें करके लोगों को हंसाना और उनकी सहायता करना.

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निपुणा का तो वो छोटे से छोटा काम करने को आतुर रहता. स्कूल पैदल जाते थे वे. निपुणा का एक बैग तो हमेशा पुस्तकालय से ली किताबों से भरा रहता, जिसे हमेशा निवेदन ही उठाता. सालभर सारे अटपटे, समय गंवानेवाले काम वो करता, लेकिन साल के अंत में जब परीक्षाएं सिर पर आतीं और निवेदन रोना शुरू करता, तो निपुणा उसे एक घुड़की लगाकर पढ़ने बैठाती और इतना घोलकर पिला देती कि वो बस उत्तीर्ण हो जाता.

निवेदन दिन-रात अपने प्यार का इज़हार करता रहता और वो उसे ऐसे डांट देती, “मेरा-तेरा मानसिक स्तर नहीं मिलता, अभिरुचि, रहन-सहन, जीवनशैली कुछ भी तो नहीं मिलते.”

“और मैं सोचता था सोणिए कि दिल मिलना चाहिए, रोबोट बुद्धि.” निवेदन की इस बात को निपुणा हंसी में उड़ा देती.

समय तेज़ी से बढ़ रहा था. निपुणा ने करियर में तो कामयाबी हासिल कर ही ली थी, अब शुरू हुई जीवनसाथी ढूंढ़ने की शुरुआत. निपुणा को कोई लड़का अपने योग्य ही नहीं लगता. धीरे-धीरे मम्मी-पापा की दबी ज़बान पर निवेदन का नाम आने लगा.

तभी विवेक से पहचान पसंद में बदली, तो विवेक के प्रस्ताव पर पापा को उनके पापा से बात करने भेज दिया था. पापा उसके पिता की दी दहेज की एक लंबी लिस्ट के साथ लौटे थे. विवेक से बात की, तो उसने बड़ी आसानी से कंधे उचकाए, “अकेली बेटी हो, इतने समय से कमाकर मां-बाप को ही तो दे रही हो. अगर कुछ मेरे मम्मी-पापा ने मांग लिया तो…” उसी शाम बहुत धनाढ्य घर में शादी तय होने की बात गर्व के साथ सुनाते हुए विवेक का फोन आया था और वो चिढ़ उठी थी. इतना गुरूर? ऐसे इंसान को पसंद किया था उसने जीवनसाथी बनाने के लिए? क्या मम्मी ठीक कहती हैं कि उसने किताबी कीड़ा बनकर व्यावहारिक बुद्धि बढ़ाने की ओर कभी ध्यान न देकर कुछ तो ग़लत किया है? निवेदन एक अच्छा इंसान तो है…

दुख, ग़ुस्से और अपमान से सुलगी बैठी थी कि निवेदन ने उसे हंसाने की बचकानी कोशिशें शुरू कर दी थीं, “क्या हुआ सोणिए, मैं तो पहले ही कहता था कि सपनों के राजकुमार सपनों में ही होते हैं. असल ज़िंदगी में तो मेरे जैसा टेढ़ा है, पर तेरा है ही मिलते हैं. अब तू इस निवेदन के निवेदन पर विचार कर ही डाल. सुन, तू फ़िलहाल के लिए मुझसे शादी कर ले, जब कोई सपनों का राजकुमार मिल जाए, तो मुझे तलाक़ दे देना.” निपुणा ने आग्नेय नेत्रों से घूरा था उसे, “तेरे लिए तो हर चीज़ बच्चों का खेल है, यहां तक कि शादी भी.”

“सोणिए, मैं शादी तो क्या, ज़िंदगी को भी खेल समझता हूं.”

कब उसने शादी के लिए हां की, कब तैयारियां हुईं उसे याद नहीं. गीत-संगीत, रस्म और रिवाज़ से गुज़रती जब सुहाग की सेज तक पहुंची, तब जैसे होश आया था. क्यों किया उसने ये सब? और अब उसे ख़ुद को निवेदन के हाथों सौंपना है?

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भावना प्रकाश

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