Shefali Verma

भारत की विस्फोटक बल्लेबाज शेफाली वर्मा विश्‍व की नंबर वन बैट्सवुमन बन गई हैं. जी हां, ताज़ा आईसीसी (अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट परिषद) रैंकिंग में शेफाली 761 प्वॉइंट के साथ टॉप पर पहुंच गई हैं. उन्होंने न्यूजीलैंड की सूजी बेट्स को पछाड़कर शीर्ष स्थान प्राप्त किया है.

टी20 वर्ल्ड कप में भी उनका बल्ला जमकर बोल रहा है. अब तक के चार मैचों में लगातार बेहतरीन प्रदर्शन करते हुए उन्होंने 161 रन बनाए हैं. टूर्नामेंट में भारत अब तक अजेय रहा है, जिसमें शेफाली का भरपूर योगदान रहा है. उन्होंने ऑस्ट्रेलिया, बांग्लादेश, न्यूजीलैंड व श्रीलंका के ख़िलाफ़ 29, 39, 46, 47 रन की मैच विनिंग पारी खेली थी. अपनी मैच जिताऊ परफॉर्मेंस की बदौलत वे दो बार मैन ऑफ द मैच भी रहीं. 

146.96 औसत के साथ 485 रन बनानेवाली 16 वर्षीय शेफाली ने अब तक केवल 18 ही टी20 मैच खेले हैं. इतने कम मैच में इतनी छोटी उम्र में नंबर वन की कुर्सी पर काबिज होना वाकई में कमाल की बात है. उन्हें बहुत-बहुत बधाई!

इसके पहले अब तक मिताली राज ही नंबर वन रैंकिंग तक पहुंची हैं. कल भारत का इंग्लैंड के साथ सेमीफाइनल मैच है. यदि इसमें शेफाली बढ़िया रन बनाती हैं, तो वे मिताली के रिकॉर्ड को भी तोड़ सकती हैं. टूवेंटी20 विश्‍व कप में एक सीजन में अधिक रन बनाने का रिकॉर्ड मिताली के नाम ही है, जो उन्होंने 2018 में 208 रन बनाकर हासिल किया था. दूसरे नंबर पर हरमनप्रीत कौर, तीसरे पर स्मृति मंधाना और चौथे पर अब शेफाली वर्मा हैं. यदि शेफाली 48 रन बना लेती हैं, तो वे मिताली का रिकॉर्ड तोड़ सकती हैं. अब यह तो कल के मैच में ही पता चल पाएगा कि वे ऐसा कर पाती हैं या नहीं. वैसे शेफाली ओपनर के रूप में धमाकेदार बल्बलेबाजी कर रही हैं. हरियाणा के रोहतक की रहनेवाली शेफाली को महिलाओं की वीरेंद्र सहवाग भी कहा जाता है.

शेफाली शुरू से ही लाजवाब क्रिकेट का नज़ारा पेश करती रही हैं, लेकिन सुर्ख़ियों में वे तब आईं, जब उन्होंने पिछले साल वेस्ट इंडीज के विरुद्ध 49 गेंदों पर 73 रन की ज़बर्दस्त पारी खेली थी. इस पारी की बदौलत उन्होंने सचिन तेंदुलकर का भी रिकॉर्ड तोड़ा था, जो सबसे कम उम्र में अंतरराष्ट्रीय मैच में अर्द्ध शतक का था.

टी20 रैंकिंग में अन्य भारतीय महिला खिलाड़ियों की बात करें, तो स्मृति मंधाना छठे और जेमिमा रोड्रिग्स नौंवे स्थान पर हैं. रही बात गेंदबाजी के वर्ल्ड रैंकिंग की तो इसमें भारत के लिए विश्‍व कप में शानदार बोलिंग कर रहीं तिकड़ी विराजमान है. क्रिकेटर दीप्ति शर्मा, राधा यादव और पूनम यादव क्रमशः पांचवे, सातवें और आठवें स्थान पर है.

कल गुरुवार को टी20 विश्‍व कप के दोनों सेमीफाइनल मैच सिडनी में खेले जाएंगे. पहला मैच भारत का इंग्लैंड के विरुद्ध होगा. वैसे मौसम विभाग के अनुसार बारिश होने की गुंजाइश है. इसके पहले भी बरसात के कारण मैच रद्द हो चुके हैं. यदि ऐसा होता है, तो बिना मैच खेले भारत फाइनल में पहुंच जाएगा, क्योंकि भारत ने लीग में अपने सभी मैच जीते हैं और गु्रप ए में शीर्ष पर रहा है, जबकि इंग्लैंड गु्रप बी में दूसरे स्थान पर रहा है. दूसरा सेमीफाइनल साउथ अफ्रीका और ऑस्ट्रेलिया के बीच खेला जाएगा. यदि इस मैच में भी बारिश का प्रकोप रहा, तो साउथ अफ्रीका सीधे फाइनल में पहुंच जाएगा. दोनों ही ऐसी स्थिति में भारत और साउथ अफ्रीका के बीच फाइनल मैच होगा. फाइनल मैच आठ मार्च यानी इंटरनेशनल वुमन्स डे के दिन मेलबर्न में खेला जाएगा. सभी टीमों को हमारी शुभकामनाएं!..

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