कहानी- वैदेही (Short Story- Vaidehi)

Short Story in Hindi

तभी वैदेही ने अपनी मां की आवाज़ सुनी, “हम अपने बेटों के भविष्य की इतनी चिंता क्यों करते हैं कि बेटियों का भविष्य ही बर्बाद हो जाता है? क्या बेटियां हमारी कोखजाई नहीं होतीं? इनका भविष्य भी सुधारना है, यह बात समझने में हम इतनी देर क्यों लगा देते हैं?”

“हमेशा से हम अपने बेटों को अपनी प्रतिछाया समझ उन पर ज़रूरत से कुछ ज़्यादा ही भरोसा करते हैं. हमारा विश्‍वास होता है कि वे हमारे अधूरे कामों को पूरा करेंगे. यहीं पर हम शायद सबसे बड़ी ग़लती करते हैं, जो ल़ड़कों को लड़कियों से अलग समझ उन पर अधिक भरोसा करने लगते हैं.”

वैदेही के जीवन का एकमात्र लक्ष्य था- डॉक्टर बनना. बचपन से ही हॉस्पिटल में स़फेद कोट पहने यहां-वहां आते-जाते और काम करते डॉक्टरों को देख वह बेहद प्रभावित होती थी. तभी से उसने ठान रखा था कि चाहे जितनी मेहनत करनी पड़े, लेकिन बनेगी वह डॉक्टर ही. वैसे भी पढ़ाई में वह शुरू से ही काफ़ी कुशाग्र थी और मेहनत करने से भी पीछे नहीं हटती थी. कभी-कभी तो रात भर उसके कमरे की बत्तियां जलती रहतीं और वह अपनी पढ़ाई पूरी करने में जुटी रहती. उसकी पढ़ाई की इस ऱफ़्तार और अपने स्वास्थ्य के प्रति उसकी बढ़ती लापरवाही को देख

अक्सर उसकी मां समय पर उसे सोने और खाने के लिए डांटती रहती. उसकी बड़ी भाभी भी गाहे-बगाहे जब बिजली का बिल ज़्यादा आता तो उसे कुछ-न-कुछ सुना ही देती, लेकिन उस पर किसी बात का कोई असर न होता.

सभी बातों से बेअसर वैदेही पूरी लगन से पढ़ाई में जुटी रहती और हमेशा अपनी क्लास में प्रथम स्थान प्राप्त करती. बारहवीं की परीक्षा पास करते ही वह मेडिकल प्रवेश परीक्षा की तैयारी में जुट गयी थी. उस कस्बानुमा शहर में जहां लड़कों की पढ़ाई के लिए कोई अच्छी सुविधा नहीं थी, वहां लड़कियों के लिए पढ़ाई-लिखाई और भी चुनौती भरी थी. फिर भी वैदेही स़िर्फ मेडिकल की प्रवेश परीक्षा में चुनी ही नहीं गई, बल्कि लड़कियों की योग्यता सूची में उसका नाम सबसे ऊपर था.

उसकी सफलता ने स़िर्फ उसे ही नहीं, उसके मम्मी-पापा को भी ख़ुशी से आह्लादित कर दिया था. पहली बार उसकी सफलता से ख़ुश हो उसके पापा सुमंत बाबू ने बढ़कर उसका माथा चूम लिया था और मम्मी तो उसे गले से लगाकर ख़ुशी से रो ही पड़ी थी. हमेशा तानों-उलाहनों की आदी वैदेही मम्मी और पापा के बेशुमार प्यार को देखकर भरपूर उत्साह के साथ अख़बार थामे भागती जा पहुंची थी बड़े भैया के पास.

कहीं जाने के लिए तैयार भैया और भाभी के सामने अख़बार फैलाकर वो उनकी तरफ़ से मिलनेवाले प्रशंसात्मक शब्दों का इंतज़ार करने लगी. लेकिन भैया और भाभी के चेहरे पर बस हल्की-सी मुस्कुराहट फैल कर रह गई थी. जिस प्रशंसा का इंतज़ार उसका दिल कर रहा था, वह करता ही रह गया. जल्द ही भैया का चेहरा सपाट हो गया. न ख़ुशी, न ग़म. अख़बार लौटाते हुए बोले, “ठीक है, इसे रखो. आकर बात करता हूं.” फिर दोनों बाहर चले गए.

देर रात तक वैदेही इंतज़ार करती रही भैया के लौटने का. उसके भैया और भाभी देर रात लौटे भी तो अपने कमरे में जा घुसे और वह ठगी-सी अपने कमरे में खड़ी रह गई. भैया के इस बेरूख़े रूप की तो उसने कल्पना भी न की थी. प्राथमिक विद्यालय के शिक्षक पद के अवकाश प्राप्त उसके पापा ने उसकी पढ़ाई से लेकर शादी तक की सारी ज़िम्मेदारियां अपने तीनों बेटों को ही सौंप रखी थी, क्योंकि अपनी सारी ज़िंदगी की कमाई तो वे पहले ही अपने तीनों बेटों को पढ़ा-लिखाकर अच्छी नौकरी प्राप्त करने में ख़र्च कर चुके थे.

दूसरे दिन सुबह-सुबह भैया और उसके पापा के बीच बहस हो रही थी.

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“पापा, आप समझ क्यों नहीं रहे हैं? स़िर्फ पचास हज़ार रुपयों की बात नहीं है. अभी नामांकन में इतने पैसे लगेंगे, उसके बाद भी पढ़ाई में लाखों रुपए ख़र्च होंगे. लड़की है- पराया धन. कल को उसकी शादी करनी होगी तो दहेज के लिए भी तो रकम जुटाना होगा. इतने पैसे कहां से आएंगे. आप थोड़ी समझदारी से काम लीजिए. उसका मेडिकल कॉलेज में एडमिशन करवाने के बदले उन्हीं पैसों से उसकी शादी करवाने की सोचिए.”

“कैसी बातें करते हो ज्ञान? वैदेही का दिल टूट जाएगा. उसके सारे सपने बिखर जाएंगे. मेरा तुम तीनों भाइयों से यही अनुरोध है कि उसकी शादी मत करवाना, लेकिन उसे पढ़ाकर डॉक्टर बना दो.”

सुमंत बाबू की आवाज़ गिड़गिड़ाने की हद तक कातर हो आई थी. लेकिन बड़े भैया अपने फैसले पर अड़े रहे.

तब सुमंत बाबू ने तीनों बेटों को एक साथ बुलाकर बातचीत की, पर नतीज़ा वही ढाक के तीन पात रहा. और किसी बात पर तीनों भाइयों की राय शायद ही कभी एक रही हो, लेकिन वैदेही की पढ़ाई को लेकर सभी भाई एकमत थे. फिर सुमंत बाबू ने किसी बेटे के सामने अपनी झोली नहीं फैलाई. स़िर्फ इतना ही बोले, “तुम तीनों भाइयों को पढ़ाने और योग्य बनाने में मैंने अपनी सारी ज़िंदगी की कमाई होम कर दी. अपने बुढ़ापे तक का नहीं सोचा और तुम मिलकर मेरी एकमात्र बची ज़िम्मेदारी को निभाने से कतरा रहे हो. एक बात और जान लो. वैदेही स़िर्फ मेरी ज़िम्मेदारी ही नहीं है, बल्कि तुम सभी की तरह वह भी मेरे वजूद का एक हिस्सा है. आज अपना सुख तलाशते-तलाशते तुम सभी की सोच इतनी छोटी हो गई है कि बिना बंटवारा किए ही तुम सभी के दिल बंट चुके हैं. तुम लोगों की नज़र में स़िर्फ पत्नी और अपने बच्चे ही प्यार के रिश्ते रह गए हैं. जिस बहन के साथ खेलकर-लड़कर बड़े हुए हो, उसके साथ भी कच्चे-धागे से बंधा एक प्यार का रिश्ता ही था, लेकिन बड़ी आसानी से तुम सभी ने उस रिश्ते से किनारा कर लिया.”

फिर थोड़ा रुककर बोले, “ख़ैर, मैं पिता हूं, तुम सभी के लिए बुरा सोच भी नहीं सकता, फिर भी यह तो नहीं भूला जा सकता कि अभी से अपने बच्चों के लिए कई-कई ट्यूशन लगाने वाले मेरे बेटों पर अपनी बहन की पढ़ाई पर ख़र्च होनेवाला बिजली का बिल भी भारी पड़ रहा है. आज से मैं तुम लोगों को उसकी शादी की ज़िम्मेदारी से भी मुक्त करता हूं. जिस दिन वह अपने जीवन का लक्ष्य पा लेगी, उसकी मानसिकता के अनुरूप उसकी शादी भी करवा दूंगा. स़िर्फ खाता-पीता परिवार देखकर उसकी शादी नहीं करवाऊंगा.”

बोलते-बोलते सुमंत बाबू का गला भर्रा गया. उसके बाद कई दिनों तक वे पैसों के इंतज़ाम करने के लिए इधर-उधर भटकते रहे, लेकिन पैसों का इंतज़ाम न हो सका. जैसे-जैसे नामांकन के लिए निर्धारित अंतिम तारीख़ नज़दीक आ रही थी, सुमंत बाबू की बेचैनी बढ़ती ही जा रही थी.

नामांकन भरने की अंतिम तारीख़ से एक दिन पहले तक भी सुमंत बाबू पैसों का इंतज़ाम न कर पाए. वैदेही की पीड़ा असहनीय हो गई थी. वह एकांत में फूट-फूटकर रो पड़ी. बचपन से एक ही तो सपना देखा था उसने. डॉक्टर बनने का और वही सपना यूं हथेली पर आकर फिसल जाएगा, इसकी तो उसने कभी कल्पना भी न की थी. अपनी मनोव्यथा को कम करने के लिए वो बरामदे में आ बैठी थी.

वहीं बरामदे में सुमंत बाबू भी आरामकुर्सी पर अधलेटे से पड़े थे. अपनी असमर्थता और लाचारी ने उन्हें पूरी तरह तोड़ दिया था. जैसे ही घड़ी ने बारह का घंटा बजाया, उनकी बंद आंखों से आंसुओं का सैलाब उमड़ पड़ा. पास ही खाट पर लेटी उसकी मां ने अपना चेहरा आंचल से ढंक रखा था. शायद उन्हें अपनी मजबूरी और आंसुओं को छिपाने के लिए आंचल से अच्छा कुछ और नहीं मिला था.

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तभी वैदेही ने अपनी मां की आवाज़ सुनी, “हम अपने बेटों के भविष्य की इतनी चिंता क्यों करते हैं कि बेटियों का भविष्य ही बर्बाद हो जाता है? क्या बेटियां हमारी कोखजाई नहीं होतीं? इनका भविष्य भी सुधारना है, यह बात समझने में हम इतनी देर क्यों लगा देते हैं?”

“हमेशा से हम अपने बेटों को अपनी प्रतिछाया समझ उन पर ज़रूरत से कुछ ज़्यादा ही भरोसा करते हैं. हमारा विश्‍वास होता है कि वे हमारे अधूरे कामों को पूरा करेंगे. यहीं पर हम शायद सबसे बड़ी ग़लती करते हैं, जो ल़ड़कों को लड़कियों से अलग समझ उन पर अधिक भरोसा करने लगते हैं.

वे भी क्या करें. उनकी ज़रूरत और दिखावे उनकी कमाई से ज़्यादा हो गए हैं. वे भी विवश हैं. यह सोचकर कि कहीं इस आधुनिकता के स्वार्थपूर्ण दौड़ में पिछड़ न जाएं, इसी अंधी दौड़  ने हमारे बच्चों को उत्तरदायित्व शून्य बना दिया है. वे समझते हैं कि हमने जो उनके लिए किया, जो दुख-तकली़फें सही, वह हमारा कर्त्तव्य था, त्याग नहीं. इसलिए वे वैदेही का दायित्व लेने से कतरा रहे हैं. उनकी इसी सोच की वजह से मैंने उन्हें हर उत्तरदायित्व से मुक्त कर दिया है.”

मम्मी एक गहरा निःश्‍वास खींच चुप हो गई थी. मम्मी-पापा के मन का बढ़ता सूनापन और यूं टूट-टूटकर बिखरना वैदेही को असहनीय हो रहा था. वह तड़पकर पापा के पास आ गई.

“पापा, आप क्यों उदास हैं? आपको शायद पता नहीं कि मैंने अपना फैसला बदल दिया है. मुझे डॉक्टर नहीं बनना है, अब मैं प्रशासनिक सेवा में जाऊंगी. मैंने तो इस परीक्षा की तैयारी के लिए कुछ क़िताबें भी ख़रीद ली हैं. स्नातक करने के साथ ही मैं आपको आईएएस अधिकारी बनकर दिखाऊंगी.” उसकी आवाज़ की दृढ़ता ने सुमंत बाबू को चौंका दिया, लेकिन आश्‍वस्त नहीं कर पाई.

अपने वायदे के मुताबिक वैदेही स्नातक करने के बाद दूसरे साल ही प्रतियोगी परीक्षा में सफल हो आईएएस अधिकारी बन गई थी. जिस दिन परीक्षाफल आया था, वह ख़ुद ही अपनी सफलता पर अचंभित रह गई थी. हाथों में परीक्षाफल फड़फड़ा रहा था, लेकिन उसे फिर भी विश्‍वास नहीं हो रहा था कि वह इतनी बड़ी सफलता हासिल कर चुकी है. उसकी सफलता ने स्वयं उसे ही चमत्कृत कर दिया था.

जैसे ही उसने परीक्षाफल पापा के हाथों में पक़ड़ाया, देखते ही उनकी आंखों में गर्व, हैरानी और प्रसन्नता के भाव एक साथ छलक आए थे.

“आज तुमने मेरा सीना गर्व से…” उनके आगे के बोल अवरुद्ध गले और डबडबाई आंखों में डूब कर रह गए थे. सारी ज़िंदगी सर उठाकर जीनेवाले उसके पापा की अपनी ही मजबूरी ने उम्र के तीसरे पड़ाव पर उन्हें काफ़ी कमज़ोर बना दिया था. लेकिन अपने पापा और मम्मी की ख़ुशी देख वैदेही की आत्मा तृप्त हो गई थी.

आज वैदेही को अपने-पराए सभी बधाइयां दे रहे थे. उसके भाई-भाभियां भी काफ़ी ख़ुश थे. पर उससे नज़रें नहीं मिला पा रहे थे. अपनी बहन के प्रति अपना फज़र्र् पूरा न कर पाने का अपराधबोध उन्हें साल रहा था. वहीं सफलता के उच्चतम शिखर पर पहुंचकर वैदेही के दिल में अब तक भाइयों के प्रति पलता विद्रोह और पराएपन की भावना जाने कहां तिरोहित हो गई थी. अचानक ही उसे सब कुछ अच्छा और अपना लगने लगा था और पिछली सारी बातें भुलाकर पहले की तरह ही वो अपने भाई और भाभियों से आशीर्वाद लेने जा पहुंची थी. वैदेही के इस एक क़दम ने कई वर्षों से बहन-भाइयों के बीच आए फ़ासले को मिटा दिया. वैदेही ने भले ही भाइयों के स्वार्थपरता को भुला दिया, लेकिन उसके बहुत कोशिश करने के बावजूद उसके माता-पिता अपने बेटों को कभी माफ़ नहीं कर पाए थे.

अकस्मात् घर में आई ढेर सारी ख़ुशियों ने घर का माहौल ही बदल दिया था, जिसके बीच यह कोई नहीं जान सका कि वैदेही के जीवन में डॉक्टर बनने की सबसे बड़ी अभिलाषा के राख से उत्पन्न चिंगारी ने भले ही उसे सफलता के उच्चतम शिखर पर पहुंचा दिया था, लेकिन वह एक बदले की भावना से उत्पन्न संकल्प मात्र था- पैसा, ताक़त, हिम्मत और ऊंचाई प्राप्त करने के लिए.

वैदेही को आज भी सपने आते हैं कि वह मेडिकल प्रवेश परीक्षा दे रही है. कभी देखती मेडिकल कॉलेज जानेवाली बस छूट गई है. जब नींद खुलती, वह मन ही मन संकल्प करती कि इस घर की कोई लड़की, चाहे उसकी बेटी हो या भतीजी वह उनके सपनों को कभी राख नहीं होने देगी, क्योंकि उनके सपनों को संरक्षित करने के  लिए वैदेही ख़ुद समर्थ हो गई थी.

Rita kumari

       रीता कुमारी

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कहानी- वैदेही (Short Story- Vaidehi) - तभी वैदेही ने अपनी मां की आवाज़ सुनी, “हम अपने बेटों के भविष्य की इतनी चिंता क्यों करते हैं कि बेटियों का भविष्य ही बर्बाद हो जाता है? क्या बेटियां हमारी कोखजाई नहीं होतीं? इनका भविष्य भी सुधारना है, यह बात समझने में हम इतनी देर क्यों लगा देते हैं?”
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